第八十六章探究月食之谜   许多人都看见过月食现象,月食有月偏食和月全食两种。月全食现象十分美丽动人。本来高悬在天庭的一轮皓月慢慢地被一个黑影遮挡而变得越来越小,最后完全消失在黑暗的苍穹中。正当你为此叹惜的时候,你会发现刚刚消失了的月亮又以另外一种平常见不到的铜红色的面貌出现在你的面前,令你惊叹不已。那么你是否知道为什么会发生月食现象以及月全食时月亮为什么会变成红色的吗?   月球是地球的卫星,月球围绕着地球运转。地球是行星,地球又带着月球一起围绕着太阳运转。随着地球和月球不停的运转,地球、月球和太阳之间的位置永不停息地变化着。太阳是恒星,发出强烈的光。地球和月球都不发光,地球和月球向着太阳的一面被照亮了,而它们背着太阳的一面却不仅是黑暗的,而且还拖着一条长长的黑影子,就像我们看到地球上所有的物体被阳光或灯光照亮时,都会有一个黑影一样。当地球运动到月球和太阳中间时,月球进入地球的黑影中,地球上的人们就会看到月食现象。当整个月球进入地球黑影中时,是月全食,月球一部分进入地球影子中时,是月偏食。   留意过月食现象的人都知道,月食现象一定发生在满月的时候,即农历的十五或十六。其中的原因很容易理解,因为只有满月的时候,地球才处于月球和太阳之间。然而,又不是每个满月的时候都会发生月食现象,这又是为什么呢?   原来,月球绕地球旋转的轨道与地球绕太阳的轨道并不在同一个平面内,而是有一个大约20°左右的交角,因此当地球处于太阳和月球之间时,这三者往往并不在同一条直线上,这时地球的黑影就不会落到月球上。只有当三者恰巧处于同一直线时,才会发生月食现象。   那么,月全食月亮变成红色的原因又是什么呢?原来,这是地球大气使阳光折射而造成的。月全食时,从地球两侧射过来的太阳光被地球大气折射进地球的影子里。折射后形成各种颜色的单色光,其中只有红光容易通过地球大气到达月面,其他颜色的光都被阻挡和吸收了。   古时候,人们不懂得月食发生的科学道理,像害怕日食一样,对月食也心怀恐惧。传说,16世纪初,哥伦布航海到了南美洲的牙买加,与当地的原住民发生了冲突。哥伦布和他的水手被困在一个墙角,断粮断水,情况十分危急。懂点天文知识的哥伦布知道这天晚上要发生月全食,就向原住民大喊:“再不拿食物来,就不给你们月光!”到了晚上,哥伦布的话应验了,果然没有了月光。原住民见状诚惶诚恐,赶快和哥伦布化干戈为玉帛。   公元前2283年美索不达米亚的月食记录是世界最早的月食记录,其次是中国公元前1136年的月食记录。   月食现象一直推动着人类认识的发展。早在1881年前,中国汉代天文学家张衡就弄清了月食原理。公元前4世纪,亚里士多德从月食时看到的地球影子是圆的而推断,地球是球形的。公元前3世纪的古希腊天文学家阿利斯塔克和公元前2世纪的伊巴谷都提出通过月食测定太阳-地球-月球系统的相对大小。伊巴谷还提出在相距遥远的两个地方同时观测月食,来测量地理经度。2世纪,托勒密利用古代月食记录来研究月球运动,这种方法一直沿用到今天。在火箭和人造地球卫星出现之前,科学家一直通过观测月食来探索地球的大气结构。   随着科学的发展,月食现象已经不那么神秘了,但人类对月球的探索还刚刚开始,不断探索月球的奥秘,人类对月食现象也会有更多的发现。

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