第八十章美丽的“月宫”之谜   皓月当空,人们一眼就能看出月面的下部显得格外明亮,月面南部的陆地与月面的月海区形成了鲜明的对比。这是因为月陆主要是由斜长岩组成,对阳光的反射率较高。通过天文望远镜观察,会发现这里密布着大大小小的环形山,给人以千疮百孔之感,是典型的月面山区。   月面南纬30°以南的月陆基本上连成了一片。这块陆地的地形是从东西边缘和中央区向赤道伸展,构成一个“山”字形。在这片广阔的陆区也分布着两个月海,这就是以南纬约50°和东经约80°为中心的南海(月面的右下方)。与此相对称的另一边,即以南纬约50°和西经约50°为中心点的一片月海(月面的左下方),它是从湿海引申而来,没有赋予专门的名称。这两个月海面积小,又在明亮的月陆包围中,显得很不起眼。月海区的地形地势有形形色色的湖、湾、沼、岛和半岛等特征。月陆的地形地势自然有高地、峭壁、山脊、山链和隆起带等特征。月球南部陆地是环形山最密集的区域,真是密密麻麻、重重叠叠,尤以莫罗利卡斯环形山周围最为显著。一般说来,环形山的周壁高度在300~7000米之间,而环形山的直径相差甚大。直径在百千米左右的大环形山周壁有如群山环绕的盆地。直径在几十千米的环形山一般都比较高和深,有的深达几千米,宛如洞穴深渊。直径在几十米以下的环形山周壁不高,但到处皆是。有人把月面南部山区比作神秘之宫,小环形山则像是宫中的点缀物。   月球上著名的环形山有:   第谷环形山,是以丹麦的天文学家第谷(1546~1601)的名字命名的。位于月面西经11°,南纬43°,直径85000米,环壁高4850米,中央丘高1600米。它的结构复杂,并显现出年轻环形山挺拔峻峭的风姿。以满月时可从地球上看到最多最长的辐射线而著称。辐射线从环形山中心呈弧形向外延伸,最长的可达1800多千米,共有12条。辐射线贯穿整个南部陆地,叠加在许多环形山之上,有的甚至伸展到酒海、静海、云海、知海和风暴洋,饶有特色,蔚为壮观,肉眼可以直接看到。按月面演化史来分类,第谷环形山属于哥白尼纪,也就是与哥白尼环形山的年龄差不多。这类环形山的特点是:环形山的周壁形态比较完整;有明显的辐射线;岩石的反射率较高;属于年轻型的环形山。月面学家认为,它们是在现的。第谷环形山一直吸引着天文学家、地质学家和广大天文爱好者的注意。1968年1月7日,美国发射的“勘测者7号”月球探测器就降落在第谷环形山北侧不远的地方(西经11.44°,南纬40.89°),这是人类发射的探测器降落在月球上最南方的一个。它对月壤进行了分析,还拍下了2万多张月球照片,其中拍下了第谷环形山一些辐射线的照片,从照片上可以看出辐射线上聚集着许多小环形山。   克拉维环形山:这是以德国的数学家和天文学家克拉维(1537~1612)的名字命名的。它位于月面西经14°,南纬58°,直径约240千米,环壁严重坍塌,很像盆地周围的丘陵。在它的底部和环壁上还有很多环形山,其中环壁上两个较大的环形山,一个叫波特环形山,直径约为52千米,另一个叫卢瑟福环形山,直径约为54千米。可以想象,这里的地形和地势是多么错综复杂,恐怕在地球上是找不到这类难以认清的重叠的地貌结构。克拉维环形山不仅以其大而闻名,更以它身经亿万年的老态龙钟被月质学家们所选中,树它为老环形山的代表。它的特点是:面积大,环壁坍塌,失去当年原始面貌;底部平坦,没有中央丘;重叠着很多后生的环形山。   贝利环形山:是以法国天文学家贝利(1736~1793)的名字命名的环形山。它位于月面西经60°,南纬67°,直径约64千米,据说它可能是月球上的一些环形山中比较高的。这是以意大利数学家莫罗利卡斯的名字命名,它的位置在月面东经14°,南纬42°,直径114千米,环壁高达4730米。   由于月球自转轴不垂直于它的轨道面,月球赤道与轨道面有6°41′的夹角。同时月球在公转中,自转轴指向基本不变,这样就产生了月球两极倾向地球的角度发生变化。这种现象就叫做月球的纬天平动,最大变化为6°41′,变化周期为一个交点月。对于天文爱好者来说,只要经常仔细地观察月面,就会发现这种有趣的月轮变化。如果能进行天体摄影,可以从中测量这种变化的角度,了解并确定月面南极附近部分区域时隐时现的可见程度。南极点虽然无法直接观察到,但我们提供南极点附近的几个目标,帮助判断南极点:在南极点之东约3°的地方有一个叫德里加尔斯基环形山,直径约176千米,西经90°线正好穿过它。我们关于月球南极陆地的特征的了解,远不如我们对月球赤道区域了解得多,还有待于人们进一步的认识。

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