第七十八章月球上发现水了吗   1996年,美国的一些科学家在分析1994年发射的“克莱门汀1号”探测器所拍摄的月面照片时,突然有了新发现:月球南极有冰湖!   这是令人难以相信的事实。在20世纪60~70年代,美国先后发射了6艘“阿波罗”载人登月飞船和其他数十个无人月球探测器,都没有发现过月球上冰水的痕迹。再说这次“克莱门汀1号”所拍摄的1500张月球南极照片中,只有1张被认为是月球冰湖的照片。因此有人怀疑,金属含量较高的岩石也有可能产生与水的反射图像相同的雷达照片。   于是,1998年1月6日,美国又派出“月球勘探者号”探测器,专门去寻找月球的水资源。探测器携带了更先进的找水仪器,叫“中子光谱仪”。它对氢原子非常敏感,可以探测到月面水分子中的氢原子。仪器的灵敏度相当于可以在1立方米的月球土壤中探测出一杯水的含量。   “功夫不负有心人”。经过“月球勘探者号”探测器对月表面做了7星期的扫描后发现,月球南北两极陨石坑(也称盆地)底部的土质很松,里面有大量的氢,并表明土下面有冰碴,而北极的冰相当于南极的两倍。经过研究分析,在当年3月5日,美国航天局向全球发布了一条振奋人心的消息:美国发射的“月球勘探者号”探测器发现月球两极存在大量冰态水,其储量约0.1亿~3亿吨,分布在月球北极近5万平方千米和南极近2万平方千米的范围内。   几十年前就有科学家提出,月球南极的大谷地中可能有上十亿吨的冰。这些冰的一部分是被阳光蒸发的月球水的残留物,另一大部分是来自坠落在月球上的彗星。那么为什么过去那么多次的探月都没有发现呢?   一些学者解释说,月面大气压力不到地球大气压的一万亿分之一;在月球上阳光射到的地方,月面的温度可达到130~150℃。因此,对于沸点远低于100℃的月球液态水来说,很容易沸腾蒸发。再一点是月球质量小,引力薄弱,根本无力缚住水蒸气,致使月球上气态水逃逸殆尽,不留踪迹。   然而,月球的两极非常特殊。拿月球南极来说,有一个叫艾物肯盆地,被认为是陨石撞击形成的。它的直径有2500千米,深约13千米,黑暗幽深,终日不见阳光,温度一直保持在-230℃以下,因而可成为固态水——冰的藏身之地。   月球有遭受彗星之类小天体碰撞的经历,而彗星的含水量在30%~80%左右,彗星中水蒸气含水量则高达90%。所以科学家认为,月球上水的来源之一是彗星撞击的结果。   天文物理学家推断,月球两极隐蔽的火山口和盆地也许从月球诞生的初期就没有受过太阳的照射,像冰箱里的水汽在冷冻室里凝结成霜一样,月球上的水分在阳光照射下蒸发,然后又都在这些寒冷阴暗的火山口和盆地凝结起来。碰撞月球的彗星和水行星碎片也会给月面带来水分,它们最终都凝结在月球南北极。由于过去探测月球都是在月球赤道附近,因此对月球两极很少了解,极冰之谜一直未揭开。   为求证月球是否有水,美国科学家高德斯坦提出了用月球勘探者“暴力寻冰”的建议。因此,美国宇航局选择在1999年7月31日月球勘探省寿命走到尽头这一天,用它来撞击月球南极的一个陨石坑。当重达160千克的探测器以每小时6000多千米的速度撞进3.2千米深的月球陨石坑时,如果冰层确实被压在冰土里,这撞击力足以释出一团水蒸气。但遗憾的是,探测器已准确击中目标,并没有探测到任何预期可见的水蒸气云雾。据说美国科学家还在利用哈勃望远镜等仪器进行详细观测,分析结果还需等待几个月。   水是生命之泉。月球上发现了水,人们就问:会不会有生命存在呢?即使原先没有任何生命痕迹的星球,也可以从宇宙空间别的星球带来。这里有一个有趣的故事,对月球上生命之谜也是一个探索的例证。   1967年4月,一架名叫“勘测者3号”的无人驾驶飞船在月球表面软着陆了。它是为即将登月的宇航员们探路的,完成任务之后,电源也用完了,它就成为一件“历史文物”,默默地用三条腿站在月球上。   三年之后的1970年11月19日,一个登月舱降落在离它183米的地方。舱内走出第二批登月的宇航员康拉德和比恩,他们登月的任务之一就是拜访这个寂寞的“勘探者3号”。于是,他们剪断电缆,拆下了“勘探者3号”上的摄像机,还取走了另外三个零部件,一起带回了地球。   令人惊奇的事情发生了。那架摄像机被带回休斯敦几个月后,一位微生物学家从垫在摄像机电路系统内的一小块聚氨基甲酸酯泡沫塑料中成功地培养出了一批细菌。这批细菌和人类气管中找到的微生物属于同一类型,所以它们不是一种陌生的生物。因摄像机的外壳隔开了宇航员,他们不会沾染这块泡沫塑料。因此,科学家认为,细菌是在地球上孳生的,在一个本来不利的环境里,由于摄像机的保护,竟能生存1000多天。   由此可以得出结论,是摄像机的金属外壳保护了这些细菌,那么一块陨石就更能保护它内部的小生命体了。所以某种微生物穿过星际空间来到地球或另外的星球是完全可能的。一旦遇到适当环境,就会大肆繁殖起来。   月球上到底有没有生命?或者过去是否存在过生命?现在还没人能确切回答这个问题。

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