第七十三章月球起源之谜   1974年以前,对月球的起源存在下面三种假说:   一种认为月球是地球的“夫人”,即俘获假说,认为月球原先是太阳系里的一颗普通的小行星,在一次偶然的机会中它行近地球时被俘获,而成为地球的卫星。   第二种认为月球是地球的“女儿”,即分裂说,认为最初月球只是地球赤道的隆起部分,在太阳的引力和地球的快速自转作用下,月球“飞”了出去,分裂为卫星。   第三种认为月球是地球的“姐妹”,即共生说,认为月球与地球是从同一片原始星云中凝聚生成的。   “俘获说”虽然能解释月球和地球在成分上的明显差异,但使用电子计算机的模拟表明,由于月球与地球质量相比达到1/81,远远超过太阳系中其他卫星与所绕转的行星的质量比,地球要俘获这样大的一颗星做卫星几乎是不可能的。况且月球又在近圆的轨道上绕地球转动,质量相对巨大的月球被地球俘获后又要出现这样的一种运行状态,这种可能性几乎等于零。   “分裂假说”存在着动力学上的致命弱点。假如月球真像这一学说提出的那样,它是由于原地球的高速自转,从原地球中分离出去的。按照角动量守恒的原理,目前的地月系统应该保留当时原地球的巨大角动量,这就像快速自转的冰上芭蕾舞演员不论他两手伸开、转速较慢,还是两手收拢、转速加快,他的角动量应该守恒一样。但计算表明,目前地月系统的角动量已经远较能分裂出月球时的原地球小得多。那么巨大的角动量又损失到哪里去了,分裂说无法作出合理的解释。   共生说则无法解释,为何月球目前的成分与地球有如此大的差异,例如它难以说明:地球是铁多硅少,月球是铁少硅多;地球钛矿很少,月球却很多;月球密度比地球也低得多。   这样看来,月球很可能既不是地球的“夫人”,也不是地球的“女儿”,更不是地球的“姐妹”。1974年,美国天文学家哈特曼和戴维斯提出了一个碰撞分裂假说,认为在45亿年前,原地球受到一个质量与现在火星相当的天体的深度掠碰,于是地壳和地幔的一部分被抛掷出去,撞出的一部分残屑慢慢降回到地球上,另一部分则凝缩成绕地球转动的月球。由于月球是由原地球中低密度的地壳和地幔组成的,因此所形成的月球其密度必然比地球小得多。   从这以后,一些科学家对这一假说进行了改进和完善,从而越来越多地解释了当今月球的特点。于是它成了当今很多人赞同的学说。如果硬要把月球的起源归人到地球的“夫人”、“女儿”和“姐妹”三种模式中的一种的话,那么它只能归入地球的“女儿”这一类中,或者说它是其他天体与地球掠碰所生的“女儿”。   月球的起源问题研究的是四十多亿年前月球怎样诞生,无疑它是一个十分难解的问题,目前还无法彻底解决。但是,随着世界各国科学家的不断探索,这个难解之谜最终一定能被揭开。

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