第七十章地球年龄之谜   地球孕育了人类,并为人类提供了各种资源以及发展文明的物质基础。地球究竟有多大年纪?这个令人感兴趣的谜一直困扰着人类,也吸引了无数科学工作者去思考、探索。   1854年,德国科学家赫尔姆霍茨依据对太阳能量的推测,认为地球的年龄不会超过2500万年。   1862年,汤姆森提出,地球形成时只是一个炽热的火球。他在考虑了热量在岩石中的传导以及地球表面散热的快慢之后,得出这样的推论:如果地球上没有别的热源,地球从最初时期的炽热状态到现在这样的冷却状态,大约需要2000万年至4亿年。汤姆森这位英国著名物理学家的推论,引起了各种不同的意见。一时间,人们争论不休。   20世纪,随着同位素地质测定法的诞生,科学家终于找到了测定地球年龄的科学方法。运用放射性碳14同位素地质测定法,科学家可以测出岩石中某种放射性元素的含量,从而计算出岩石的年龄。到目前为止,科学家找到了38亿岁高龄的岩石,可以说这是最古老的岩石。不过有人提出疑问:这块最古老的岩石是地球冷却后形成坚硬的地壳才得以保存下来的,加上岩石冷却的时间,地球的年龄肯定超过38亿岁。   地球的确切年龄到底是多少?20世纪60年代,科学家又找到一种测定的好方法,就是测量和分析那些坠落在地球上的陨石年龄,从而推测地球的年龄,结果发现大多数陨石都有44亿~46亿年。60年代末期,美国“阿波罗”11号宇宙飞船首次登上月球,宇航员采集了月球上的岩石标本,经过测定后发现,月球表面岩石的年龄也在44亿~46亿年之间,所以现在的一些教科书及科普读物都将地球的年龄定为46亿岁。   但是,还有许多人不同意这个结论。他们认为,地球年龄定为46亿岁的前提条件是,地球、月球和陨石是从同一星云、在同一时间演化而来的,可是这个前提本身还只是个有争议的假设。   中国著名地质学家李四光认为,地球开始形成大概在60亿年前,到了45亿年前,地球才成为一个地质实体。   前苏联学者施密特指出,从尘埃、陨石逐渐吸积,聚集成为地球的角度进行测算,地球的年龄应该有76亿岁。   由于人类至今仍然没有在地球上找到超过40亿年的岩石,所以上面的种种说法都是借助间接证据推测出来的。这样看来,46亿年这个数字,还只是科学家进一步研究地球年龄的一个起点。

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