第六十八章地球的变动之谜   地球绕日运动的同时,自己发生了哪些变动呢?据最新研究成果表明:   地轴在摆动:地球绕轴自转。现已发现地轴有周期性摆动,其时间和太阳的运动相吻合。   温度在上升:石油、煤炭和其他化石燃料的开发利用,使地球的大气变得越来越暖和。从人造卫星拍摄的照片上可以看出,南极洲的冰雪仅1980年夏就比1977年夏少了35%。如果各国继续燃烧上述各类燃料,那么在下一个100年中,地球将变得和几千万年以前那样热,科学家们相信它足以融化南极洲的冰块。使海水升高。   体积在膨胀:由于大洋底部的扩张活动使地心的密度逐渐变小,地球的体积越来越大,自转速度降低。在3.6亿年前。地球上一年为480天,而现在的一年只有365天。   首先,地球上的陆地在不断变位。在美洲东北部,北冰洋边上,有一个面积达217.56万平方千米的世界第一大岛——格陵兰岛。全岛84%的面积常年为冰雪所覆盖,以有珍奇的生物和独特的自然景色闻名世界。1870~1926年和1933年两次大规模的精密大地测量,查出欧洲和美洲之间的距离在增大,沿北纬45°这条线上,7年中增大了4.55米。除了格陵兰岛逐渐远离欧洲这样的运动,像北欧的芬兰、瑞典、挪威等地,近一万年来一直在比较迅速地上升。芬兰的海岸最多有升高了将近百米的,这里的波的尼亚湾已逐渐变浅,如今地势还在以每年大约1厘米的速度上升。与此同时。西欧一带则在下沉,如荷兰便因此以地势低下而著名,这里的海岸一年要下沉2~3毫米。   大地无时无处不在动荡,既有水平方向的运动,同时也有垂直方向的运动,只是平时我们不易察觉罢了。当强烈地震发生时,则常有显著的表现。1976年河北唐山大地震中,大地发生水平的位移清楚地显示出来了,譬如原来成行的树木被错开成为不连续的两行。原来成排的房屋被错开变得凌乱,它们错开的距离都大致相同,约1.2米左右,错动的方向也相同,都是按顺时针方向扭动。垂直方向的运动也有表现,由于上下错动,原来平坦的地方变成了台阶,高度一般达50~60厘米。   早在1910年,有一个叫魏格纳的德国气象学家注意到:南美洲东部的海岸线和非洲西部的海岸线非常相似,这两个大陆简直可以像拼板游戏中两块互相契合的拼板。后来,人们又在这两个大陆上发现了极其相似的动物化石——几乎是一模一样的。有些科学家提出,这两个大陆极有可能曾一度连在一起,后来才分裂漂移开来。有的科学家甚至提出假设,说所有的大陆都曾经是一个整块。现在许多事实证明这一假设是基本正确的,大多数地质学家都同意这一假设。   魏格纳的大陆漂浮学说已被一些直接的证据所证实。第一个证据是美国宇航局戈达德空间飞行中心的科学家们测得的。他们把两台射电望远镜指向同一个类星体,然后测定来自星体的无线电讯号到达这两台望远镜的时间差异,经过计算作出如下结论:北美洲正以每年0.6英寸的速度漂离欧洲大陆。   第二个证据是运用激光技术测得的。宇航局的一些科学家把一束激光信号发向某个地球卫星,并使它反射回来,测定地球上的某一点在激光往返的这段时间内所移动的距离,通过计算获知:澳大利亚和夏威夷正以每年2.7英寸的速度相互靠拢,同时双双缓缓地漂离南美洲。   中国地质工作者在西藏进行多年考察研究后,得出结论:大约在三亿五千万年前,当今的印度大陆、喜马拉雅和唐古拉、冈底斯山古生代时不在我国,而在当今的南极。   大约在三亿五千万年前,当今的印度大陆、喜马拉雅、拉萨、非洲、澳洲、南美洲,同属南极的成员,统称冈瓦纳大陆。大约在二亿五千万年前,冈瓦纳大陆开始向北漂移,并先分裂出唐古拉、冈底斯、印度大陆等微板块,与北部的亚洲大陆相撞。大约6500万年前,印度大陆向北漂移,与欧亚大陆相撞,形成喜马拉雅山脉和青藏高原,并由于印度大陆向北潜入欧亚大陆之下,使喜马拉雅和青藏高原迅速上升,持续至今。   万物变化兮,固无休息!人类脚下的大地仍在不断的变动之中,只不过以人类短暂的生命,无法体验得更明显罢了。   除陆地不断变动外,地球的气候也在不断变化。首先我们知道地球有春夏秋冬四季,它的存在本身就是一个未解之谜。生活在地球上的人类不禁会问,地球为什么会有四季,是什么原因会使地球风云变色,出现盛夏严冬截然迥异的气候,是什么使地球经历漫长的冰河时期?天象学家和科学家也一直在渴望找到最真实、最有说服力的答案。   在当代,解释气候变化的理论不下数种,这些理论的共通之处是:它们一致认为二氧化碳是引致地球天气出现诸般变化的“疑凶”。二氧化碳分子像一块单面镜子,接收从太阳那里发出的辐射,太阳辐射穿过它直达地球,地球把这些辐射反射到天空时,二氧化碳便将它们吸收。科学家发现,地球早期的二氧化碳含量比现在要低三成。储藏二氧化碳的地方是地球本身。在深海里,海水中二氧化碳的含量比大气层的还多出十数倍。   地壳的移动,一方面将被贮藏的二氧化碳释放到大气层去,使地球温度上升,形成炎热天空,另一方面也能从大气层中将二氧化碳吸走,使地球气温骤降,制造酷寒的气候。   目前,最让人担心的是地球出现“温室效应”,弥漫在大气层中的二氧化碳会把海洋煮滚,届时,地球上的生物将面临灭绝的厄运,就难免使科学家提出以下的问题:二氧化碳的命运如何?当太阳越来越炽热时,地球采取什么“隔热”措施,免被太阳的热力熔掉?   20世纪80年代中期,美国太空总署的汉森教授和沃森教授向参议院呈交了一份报告,预言在未来15年,温度将升到“地球10年未曾有过的水平”,这一预言已初步得到证实。太空总署研究人员认为,在过去100年期间,地球平均气温增加了接近华氏一度,增加最快的是最近三十多年。倘若继续下去的话,将引发出来大灾难。极地冰雪将开始融解,海水淹没低洼陆地。环境保护局相信,到2100年,海平面可能上升1~4米。   汉森和沃森认为,远离海岸的地方也将发生反效果,整个地区从农地变成沙漠,造成某种类动物灭绝。但也有些专家说,温度上升的理论未得到证实,他们也强调海洋在调节温度的作用。科学家指出:地球的大气之所以正变得越来越暖和,这是由于大气中二氧化碳含量不断增加所引起的,并警告说,总有一天温暖的气候会使南北极的冰融化,引起海水上涨而造成水灾。   据人造卫星探测,南极洲的冰在夏季比早年少了许多,以1980年与1973年相比,就减少了35%。科学家还发现:从1880年到现在,地球的温度已上升了半度多,而大气中的二氧化碳含量也增加了15%。如果世界各国继续燃烧化石燃料,那么在下一个100年中,大气中的二氧化碳含量会增加76%,地球也将变得和几千万年以前的恐龙时代那样热。那么热的天气将能融化南极洲所有的冰,海水将比现在上涨5~7米。   地球越来越圆,也是变动征候之一。科学家们已首次观察到:地球形状有极其微小的变化。得克萨斯州大学一组对地球大气层及其外面的宇宙间进行研究的工程师,根据1976年发射的一颗绕地球旋转的卫星的轨道变位来测定地球的形状变化。太空研究中心的鲍勃博士说:“地球引力场的变化引起卫星轨道的变化。这些引力变化是地球形状变化的反映,我们认为这是由于几千年前最后一块冰块融化所产生的长期无法检测的变化而引起的。”这种变化的结果是地球质量的更大部分向两极移动从而使地球越来越圆。   此外,地球不仅越来越圆,而且也越来越大——大家知道地球在自转的同时还要围绕太阳进行公转,围绕太阳公转一周为365天即一年。但是不是一年的天数永远固定不变呢?不是。地球上曾经出现过一年480天。这是怎么回事?原来是我们生存的地球的体积大小发生了变化。这个秘密是前苏联科学院海洋地质研究所揭开的。通过对大洋底部的地质调查,他们发现地球在不断膨胀增大。调查结果证明,地球上大洋底部的裂陷扩展从来就没有停止过。而且这种裂陷扩展是沿着北极到南极纵绕地壳的山脊状裂陷经常进行的。这种裂陷扩展,在太平洋底部最为迅速,其扩展速度平均每年达5~8厘米。北冰洋和南极的海底裂陷带,扩展速度稍慢。地球为什么是椭圆形而不是正圆呢?其原因之一就是由于这种扩展是中部快、两极慢的缘故。   在距今三亿六千万年前,地球的体积比现在小,其直径只有现在的2/3。由于体积小,自转一周所需的时间也就短,因此那时地球上一年有480天。由此类推,在二亿八千万年前,一年约为396天;而到65万年前,一年则只有379天。地球的这种变化现在并没有停止,膨胀还在继续下去。我们可预测到2亿年后,一年只有350天了,9亿年后只有300天左右了。

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