第六十一章探索地球生命出现的时间   早在人类出现之前,各种生命就已经出现了。   地质学家最先在澳大利亚生物化石中,发现埃迪卡拉动物群,后来又在前苏联发现了里菲生物群。通过对这些生物化石的年龄测定,确认它们是在距今5亿~6亿多年的寒武纪时代形成的。   1940年,麦克格雷尔在津巴布韦的石灰岩中,发现了可能是藻类留下的碳质遗迹,岩石年龄为27亿年。   1966年,巴洪和肖夫在南非德特兰士瓦的浅燧石中,发现了棒状细菌结构物,年龄确定为31亿年。两年之后,恩格尔也在南非年龄为32亿年的前浮瓦乞系的堆积岩中,发现了直径为10微米的球状体,并认为是一种微生物化石。   20世纪60年代以后,巴洪等人终于又在距今34亿年的斯威士兰系的古老堆积物中,用显微镜发现了二百多个直径约为2.5微米的椭圆形古细胞化石,其中有1/4的古细胞处于分裂状态。这个发现为证明三十多亿年前的生物遗迹的存在,提供了有力的证据。   但是,在已发现的古老化石中,年代最久远的还是1980年左右在澳大利亚西部发现的细菌化石,据测定,它的年代约在35亿年之前。   前几年,美国科学家对来自格陵兰岛伊苏亚地方海洋和冰帽间狭窄的无冰地带年龄为38亿年的古老岩石进行详细的碳、硫等元素的测定,发现这些岩石中含有机碳。他们根据这种同生命密切相关的有机碳的发现,提出了38亿年前就已有生命存在的新观点。

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