第五十章太阳系还有大行星吗   太阳系有几颗大行星?我们现已知道太阳系里有八颗大行星。离太阳最近的是水星,由里向外依次是金星、地球、火星、木星、土星、天王星、海王星,最外面的第九颗行星冥王星2006年8月后被降为矮行星。   对太阳系八大行星的认识,有悠久的历程。古时人们在天空中仅能看到火星、金星、火星、木星、土星这五颗行星。我国古代称金星为太白,木星为岁星,水星为辰星,火星为荧星,土星为填星或镇星。   在国外,古罗马神话中各种神的名字成为星的名字,如称水星为商神麦邱立,火星为战神玛尔斯,木星为爱神丘比特,金星为太阳神阿波罗的先驱和使者。   太阳系里的八颗大行星,如同一母所生的八个兄弟,它们不但排列得很规则,而且像赛跑运动员在一个场地上比赛,非常有秩序地沿着各自的跑道,一刻不停地朝同一个方向绕着太阳在转圈子。虽然它们有的跑得快,有的跑得慢,但从来不争抢跑道。   虽然冥王星被降为矮行星,很多人还是把那里看做了太阳系的边界,认为太阳系的半径就是40天文单位。   太阳系是否还有大行星呢?对于这个谜,不少科学家一直在不懈地寻找。   1951年,美籍荷兰天文学家柯伊伯提出在海王星轨道外,离太阳40~50天文单位处可能找到了另一颗大行星。2005年7月29日,美国天文学家布朗宣布在大约100天文单位处发现了一颗柯伊伯带天体2003UB313,直径达冥王星的15倍。大多数天文学家不同意把它称作行星。   那么,在比冥王星更远的太阳系外围,会不会有像火星、地球这样的岩石行星呢?科学家认为这是有可能的,也许在冥王星外围有一些如地球大小的天体,有的甚至比地球还大。这符合一种解释太阳系形成过程的最新的时髦理论,即所谓寡头行星形成理论。   按照寡头行星形成理论,行星是由尘埃粒子逐渐积聚起来形成的,这些尘团增长到小行星那么大,其中有一部分会继续增长,以至大得呈现出明显的引力场,使自己的质量更快速地增长,每一个都达到像一颗大行星那么大。这些天体就是所谓寡头行星,因为它们的引力对周围起着如同寡头一样的支配作用。   20世纪末,科学家逐渐达成共识,在当时的九大行星轨道之间是找不到大行星的,只有在水星轨道以内,或者到冥王星轨道以外才能找到,前者称为“水内行星”,后者称为“冥外行星”。   科学家从20世纪就努力寻找水内行星。虽然有的发现了一些“蛛丝马迹”,但经不少科学家的检验,没有到水内行星的身边去实地观测。1976年美国专门发射了一艘宇宙飞船在那里整整寻找了一年,也没有找到可以证明存在水内行星的痕迹。由此看来,存在水内行星的可能性十分渺茫,甚至可以完全排除了。   科学家寻找新的行星也做了许多工作,他们用超大型望远镜对准这颗未知行星可能出现的地方,拍摄了数以万计的照片,希望从这些照片中像沙里淘金似的找到它。此外,美国发射的“先驱者10号”和“先驱者11号”宇宙探测器,在太阳系边缘附近做了大量观测,企图找到冥外行星。   太阳系究竟还有没有大行星?至今说法不一,仍然是一个谜。也许,这个谜将由你来揭开。

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