第四十七章星球在天上会乱跑吗   天上为数众多的恒星、行星、卫星、流星体和彗星等各种天体,都在飞快地运行着,静止不动的天体是不存在的。但这些星球在天上为什么不会到处乱跑?这是一个十分有趣而又值得探讨的问题。   我们知道,宇宙中的天体并不是杂乱无章的随意运动,而是在万有引力作用下,大天体主宰小天体,以大天体为核心,小天体围绕大天体旋转,形成不同等级的绕转系统,按照一定轨道,有规律地运行着。我们把天体这种绕转运动的系统,叫做天体系统。例如,所有卫星都像月亮一样,围绕它们各自的行星旋转着,这种天体系统叫做地月系;所有行星又带着各自的卫星围绕太阳旋转着,这种天体系统叫做太阳系;太阳又带着太阳系的所有成员,围绕银心旋转着,这种天体系统叫做银河系,等等。这样,宇宙中的无数天体,就形成了一个多层次的不同等级的天体系统。每个天体在这样的天体系统中都有一定的位置,归属一定的绕转系统运动着和发展变化着。   在任何一个天体系统中,无论规模大小和天体类型多少,其组成天体都可以分为核心天体和绕转天体两大类。一方面,核心天体都以它的巨大质量所产生的强大引力,紧紧地吸引着绕转天体,使它不致跑掉;另一方面,绕转天体又都以它的高速运动,顽强地抵抗核心天体的吸引,用来保全自己,不致被核心天体“吃掉”。十分明显,天体系统就是这两股力量——核心天体的吸引和绕转天体的切线运动相互作用的结果。这两股力量缺少一个,天体系统就将瓦解,天体个体和宇宙整体也就不复存在了。假如地球停止吸引月球,月球就会跑掉;月球围绕地球的运动停息片刻,月球将被地球吸引过来,月球也就不复存在了。同样,如果太阳停止吸引地球,地球也会跑掉;地球在环绕太阳运动中停息片刻,地球就会掉在太阳的“火窝”里,这样也就没有地球和我们人类了。由此可见,核心天体的吸引和绕转天体的切线运动,是天体系统不致崩溃,也是天体个体和宇宙整体得以“千秋万代”存在和发展的原因。我们以地球绕转太阳为例进一步说明这个问题。地球围绕太阳运动,如果没有太阳的吸引,地球就会沿着轨道的切线方向直线前进,但由于太阳吸引,而迫使地球不断地向太阳降落。地球每1秒钟围绕太阳跑30千米,在这1秒钟里地球由于太阳的吸引,要向太阳降落1/3厘米,这就是地球对于它直线前进的运动方向的偏离。也就是说,由于太阳的吸引,地球的直线运动变成了曲线运动。这样,1秒1秒地经历1年,就会把地球的直线轨道,逐渐变成围绕太阳运行的椭圆轨道。可见,地球环绕太阳的运动,既是向前直线运动的过程,又是不断向太阳降落的过程,这两种运动过程的合一,就形成了地球按两种运动的合力方向环绕太阳运行的轨道。所以地球既没有挣脱太阳的束缚而跑掉,也没有跑进太阳的火窝里被太阳所吞没,而是沿着环绕太阳的椭圆轨道,年复一年地有规律地运动着。这是一切绕转天体围绕核心天体作绕转运动的基本规律和原理。也就是宇宙中所有星球都能“循规蹈矩”,不会到处乱跑的原因所在。

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