第四十二章土星及其卫星上有生命吗   土星的体积仅次于木星,它是太阳系第二大行星,体积比地球大770倍,质量是地球的95倍。土星的大气主要由氢和氧组成,土星表面是厚达3万多千米的冰壳,气温约-150℃,是一个极为寒冷的世界。土星看上去极为美丽,因为它有一个壮观无比的环。土星环主要由冰块和小陨石组成,它们围绕土星转动着。   天文学家早就发现,土星一直在有规律地发射着一种神秘的无线电脉冲信号,其中有一些脉冲的强度可以和太阳发射的波相比。现在,在地球上很容易接收到这些脉冲信号,人们却无法将它破译。这个现象大大唤起了科学家们探索土星生命的兴趣。   美国的一些宇宙生物学家认为,土星上很可能居住着极为发达的生命体,他们早就掌握了无线电技术,能够发射我们可以接收到的信号。   但是,持反对意见的科学家认为土星离太阳太远了,表面温度极低,根本不可能存在液态水。是一个冰的世界。而且土星质量太大,表面重力为地球的95倍。这样的条件对于生命来说是太恶劣了,几乎不可能诞生生命,更不用说发达的生命体了。   就在人们为土星是否存在生命众说纷纭时,土星的卫星“泰坦”的发现令人精神为之一振。   “泰坦”的学名叫“土卫六”。它的直径约为4828千米,是一颗有大气的卫星。   1979年9月,人类发射的“先驱者”11号宇宙探测器在距离“泰坦”35万千米处,探测到这颗卫星呈现桃红色。这表明它的大气中含有甲烷、乙烷、乙炔,还可能有氮。乙烷、乙炔的存在,使人们相信在“泰坦”上有可能找到更复杂的有机物。科学家们推测,在“泰坦”的表面。有可能存在一层由有机化合物构成的海洋或湖泊,由于这些有机化合物的液化点很高,所以在-150℃的低温下仍以液态存在。在这些湖泊和海洋的岸边,会沉积一些泥状的有机物,酷似地球生命产生前夕的情形。因此,科学家们乐观地推测在“泰坦”上存在着一些原始的生命形态。   1980年底,当“旅行者”号探测器飞临土星上空时,人们满怀希望地等待着它能给我们带来更多有关“泰坦”的信息。遗憾的是,它的发现和我们预测的并不一样。它发现“泰坦”的大气并不以甲烷为主,而是以氮为主,氮的含量约占“泰坦”大气的98%,甲烷仅占不到1%。此外还有乙烷、乙烯、乙炔和氢。   值得高兴的是,在红外探测资料中,发现“泰坦”的云层顶端含有与生命有关的分子,可能是氢氰酸分子。由于“泰坦”的大气几乎完全是雾状,妨碍了飞船对“泰坦”表面的观测,因此无法证实“泰坦”表面有没有有机物。   在太阳系九大行星以及众多的卫星中,只有我们地球和“泰坦”的大气层中富含氮气。这使科学家们对“泰坦”抱有幻想。有人甚至相信有“泰坦人”存在。   1997年10月15日,美国发射了“卡西尼”号土星探测器。这次土星探测行动是人类航天史上规模最大的一次星际探测活动。它耗资34亿美元、将持续11年。2004年底,“卡西尼”号顺利抵达土星的卫星“泰坦”,并把携带的“惠更斯”号登陆器降落在“泰坦”表面,从而为人类揭开“泰坦”及土星生命之谜打下了良好的基础。

上一页 下一页