第三十一章火星大气之谜   行星学家很久以来对火星为什么能全部保留其表面的二氧化碳大气感到迷惑,溢散到太空的气体必定以某种方式得到补充,在火星的土壤或极冠中有某种储藏,但迄今尚未发现。   1988年11月,美国地质勘探局和亚利桑那大学的科学家们宣布他们找到了答案。原来有一种叫做方柱石的矿物,地球上很稀少,但火星表面显然很丰富。这种方柱石矿物能在其晶体结构中以碳酸盐形式蓄积大量的二氧化碳。   地球上方柱石是一种琥珀色的不是很珍贵的宝石矿。它的组成部分包括钠、钙、钾、铝、硅、氯、碳、硫、氢和氧等元素。然而,未来的火星探险者大概不会拾得任何方柱石宝石,迄今探测到的矿石都非常小。科学家说,方柱石可能是覆盖着火星的尘埃的组成部分。   前些年八九月间,是最近的20年来地球离火星最近的时刻,科学家们利用3米望远镜上的新型分光仪来研究火星许多地区的光线的近红外线光谱。他们观测到5条与方柱石一样的吸收光谱带,从而肯定了他们的发现。   很多世纪以来,对火星上存在着生命的可能性,人类一直寄予极大的希望和兴趣。然而,宇宙探测器“水手9号”、“海盗号”从火星上发回的资料表明,火星上尘埃满天、荒漠满地,是没有生命的惨淡世界。   出乎意料的是,科学家发现火星上许多蜿蜒曲折的网状水道和星罗棋布的岛屿。为地球上的“沧海桑田”,启示科学家们深入研究了火星漫长的周期变化规律。他们认为火星曾经有过更多的大气和更温暖的气候,而且可能有水在上面奔流过。火星上也出现过某种类型的生物,只是为了适应后来稀薄的水汽和缺水的情况,也许长期处于休眠状态,只要气候转暖,它们还会苏醒过来,再度繁衍生息。

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