第二十九章水星有卫星吗   1974年3月27日,“水手10号”飞行探测器飞经水星,探测仪器感应到理应不存在的剧烈的光波场。第二天它消失了,三天后它又出现了,并且这天体似乎在离开水星。一开始,天文学家们认为这是一颗恒星。但是他们却在两个完全不同的位置观测到它,并且众所周知,如此强烈的紫外线波是无法在星际媒介中传播很远的,除非这是一个离我们十分近的天体。难道是水星的卫星吗?   经过一个令人激动的星期五,这个天体的速度已被估测出了,大约为4千米/秒,这个速度恰与卫星的速度相符。   这颗“卫星”究竟是什么呢?它从水星直飞过来,终于被确认为一颗热恒星Crateris。而那个强烈的发射场的由来及它如何能达到行星上却仍是个谜。有关水星卫星的故事便这样结束了,可与此同时,在天文学上又产生了另一种说法:强波并非如以往所认为的那样被星际媒质完全吸收。比如说,Gum星云已被证明能发射十分强烈的紫外线波,在夜空中成140度以540埃波长辐射。天文学家们又找到了新的探知点,这或许是天文学家观察“天堂”的又一扇“窗”吧。

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