第二十五章木卫二上可能存在生命吗   1979年3月,当美国发射的“旅行者”号空间探测器飞临木星的卫星之一——木卫二上空时,竟发现它的表面布满了清晰可辨的冰壳的裂纹:长达上千千米,宽数十千米,深一二百米。尤其引人注目的是,裂缝轮廓分明,具有明显的褐色。光谱分析表明,这些褐色的东西很可能是有机聚合物。   1995年12月,美国发射的木星探测器“伽利略”号进入环绕木星运行的轨道。后来,它多次掠过木卫二,向地球传送了许多有关木卫二的信息。不久前,“伽利略”号发回的最新信息令美国宇航局的科学家们欣喜若狂:木卫二厚厚的冰层下可能蕴藏着极其丰富的水,这使人们对木卫二上可能存在的生命充满了探寻的渴望。   给这种渴望以有力支持的是一项来自地球本身的发现。原来,在地球的南极圈内,有一些常年冰封的湖泊。当南极的阳光穿透厚厚的冰层照射到冰湖的最下面时,可以说已经极其微弱了。然而,当人们潜入这终年冰冷的湖底时,却意外地发现那里生活着一大片蓝绿色的海藻。生命是如此顽强,这不能不让人赞叹。联想到木卫二上那些可能存在的有机物,受到的光照并不比南极的冰湖少,所以生命在那些冰壳的裂缝处繁殖和生存是完全有可能的。   当然,木卫二上究竟有没有生命,还有待人们去进一步考察。

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