第二十二章光怪陆离的木星大气之谜   美国著名太空探测器“旅行者1号”在飞经木星时,对木星连续进行了二十多个小时的拍摄,从而获得大量珍贵照片。这些照片清晰地记录了木星的加速旋转和木星在自转两周过程中,木星大气层个别部分的运动。条纹状白橙黄色的木星正在加速旋转,颜色深浅不一的纹带以不同的速度沿木星表面运动。纹带的外形和内部在不断地变换着形状和颜色。从照片上可以发现:木星暗云带之间的界线是不均匀的,由严重冲击破口形状的旋涡构成,好像冲击着海岸的浪涛。木星大气中各种气流紊流间的相互作用,在彩色照片上表现得最清楚。实际上,木星的大气环流比目前所想象得要复杂得多。   使科学家们极为关注的是木星大气中的异常部位,特别是大红斑。木星上著名的大红斑位于木星南纬侧20°地区,呈砖红色卵形。它的范围约有40×13000公里。大红斑的最大直径比我们地球的直径还大2倍。自1878年以来,天文学家们就定期观测到这个大红斑。   大红斑是木星大气中一个巨大的强旋涡,它是涡动的液态氢飓风,它在地球上6昼夜的时间里旋转一周。在大红斑的内部可清楚地看到气体的运动。大气中平行于木星赤道的气流好像在围绕着大红斑流动,同时形成奇特的涡旋。这种涡旋由于被卷入它内部气体的颜色不同而特别容易分辨。   在木星大气层中,除了那个著名的大红斑外,还有许多颜色深浅不一的小斑点在不断运动。这些部分在木星自转10小时的周期内变化着自己的形状。当一个小斑点绕另一个小斑点旋转几周后就开始向偏离它的方向运动,这一地区的直径有数百公里。

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