第十九章金星逆向自转之谜   在太阳系已发现的九大行星之中,有八颗行星的自转方向是顺向自转,只有金星的自转方向与众不同,呈逆时针方向。也就是说,如果人类生活在金星上的话,人们看到的太阳将是西升东落。   金星一般被人看做是地球的姊妹星,它的自然条件与地球非常相似。它距地球1.08亿公里,位于地球的内侧。公转一周是243天,自转周期由于测量困难,所以得出的数据很不统一。有人计算出是23小时20分,有人认为是几十天,还有人认为和它的公转周期相同,也是243天。后来经过长期的观测,才测得它的自转周期是117天。   对金星逆向自转的机制,存在两种看法,一种认为金星曾经是顺向自转的,在演化过程中,自转方向倒转。这种说法难以提出令人信服的论据。另一种看法认为金星的逆向自转有其宇宙的成因,问题是在于找出维持这种逆向自转的机制。   让我们用万有引力切向分量的理论试分析金星逆转的机制。由于太阳自转产生切向分量的涡旋力,由于金星公转速度及自转(假设金星原先自转和其他八大行星一样逆时针顺向自转),使金星受到的太阳涡旋力大大减少,但还是有太阳涡旋力作用于金星,在金星的近日点大于远日点,由于近日点和远日点这对力的共同作用而对金星产生一顺时针力矩,迫使金星慢慢减少顺转速度直至出现逆自转(这里只作简单定性的分析,严格定量计算从略)。   到底金星为什么会发生逆向自转呢,还有待进一步探索。

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