第十六章金星之谜   金星是人类所关心的仅次于月亮的天体,美国和前苏联曾发射飞行器光顾金星,因此人类对金星的了解相对多一些。我们中国现在开始了探月工程,相信探测金星的行动也随之不远。那时或许许多谜就可以由中国人给出答案了。   金星是八大行星之一,按离太阳由近及远的次序是第二颗。它是离地球最近的行星。中国古代称之为太白或太白金星。它有时是晨星,黎明前出现在东方天空,被称为“启明星”;有时是昏星,黄昏后出现在西方天空,被称为“长庚星”。   金星是天空中最亮的星星,仅次于太阳和月亮。在空中,金星发出银白色亮光,璀璨夺目,因而有“太白金星”之说,西方人认为爱与美的女神维纳斯就住在金星上。金星最亮时,亮度是天空中最亮的恒星——天狼星的十倍。   金星如此明亮的原因有两点。一方面,是因为它包裹着厚厚的云雾,这层云雾可以把75%以上的光反射回来,反射目光的本领很强,而且对红光反射能力又强于蓝光,所以,金星的银白光色中,多少带点金黄的颜色。另一方面,金星距离太阳很近,除水星以外,金星是距太阳第二近的行星,它到太阳的距,离是10800万公里,太阳照射到金星的光比照射到地球的光多一倍,所以,这颗行星显得特别耀眼明亮。   金星比地球离太阳近,绕日公转轨道在地球的内侧,这点与水星很类似。但金星的轨道比水星轨道大一倍,所以,金星在天空中离太阳就要远些,容易被看到。金星被我们看到时,它与太阳距角可以达到47°。也就是说,金星在太阳出来前三小时已升起,或者在太阳下落后三小时出现在天空。这样很多地区的人很容易看到它。   宇航时代的开始,意味着金星神秘时代的结束。美国和前苏联前后发射二十多个金星探测器,频繁地对金星大气和金星表面进行探测。   首先是前苏联的“金星1号”,这是人类历史上发射的第一艘金星探测飞船,在1961年2月12日升空,但并不成功。   首度成功观测金星的是美国的“水手2号”,于1962年8月27日升空,同年12月14日通过了距离金星34830公里的地方探测金星。   首次在金星大气中直接测量的是前苏联的“金星4号”,于1967年10月18日打开降落伞,降落于金星大气中。   首次软着陆成功的是前苏联的“金星7号”,它于1970年12月15日降落于金星表面,送回各种观测资料。   前苏联从1961年开始,直至1983年,共发射飞船16艘,除少数几艘失败外,大多数都按原计划发回不少重要资料。   美国在1962年发射“水手2号”以后,又在1978年5月20日和8月8日先后发射“先驱者金星”1号和2号,其中“先驱者金星”2号的探测器软着陆成功。至此,美国也先后有六个探测金星的飞船上天。   金星的天空是橙黄色的。金星的高空有着巨大的圆顶状的云,它们离金星地面48公里以上,这些浓云悬挂在空中反射着太阳光。这些橙黄色的云是什么呢?原来竟是具有强烈腐蚀作用的浓硫酸雾,厚度有20~30公里。因此,金星上若也下雨的话,下的便全是硫酸雨,恐怕也没有几种动植物能经得住硫酸雨的洗礼。金星是个不毛之地。   金星的大气又厚又重。金星的大气不仅有可怕的硫酸,还有惊人的压力。我们地球的大气压只有一个大气压左右。在金星的固定表面,大气压是九十五个,几乎是地球大气的一百倍,相当于地球海洋深处一千米的水压。人的身体是承受不起这么大的压力的,肯定在一瞬间被压扁。   金星的大气中主要是二氧化碳。二氧化碳占了气体总量的96%,而氧气仅占0.4%,这与地球上大气的结构刚好相反,金星的二氧化碳比地球上的二氧化碳多出一万倍,人在金星上会喘不过气来,一准儿会被闷死。这里常常电闪雷鸣,几乎每时每刻都有雷电发生,让你掩耳抱头,避之不及。   金星是真正的“火炉”。地球上40℃的高温已经让人很难受了,但金星表面的温度高得吓人,竟然高达460℃,足以把动植物烤焦,而且在黑夜并不冰冻,夜间的岩石也像通了电的电炉丝发出暗红色光。金星怎么会有这么恐怖的高温呢?这也是二氧化碳的“功劳”。白天,在强烈的阳光照射下,金星的地表很热,二氧化碳具有温室效应,就是说大气吸收的太阳能一旦变成了热能,便跑不出金星大气,而被大气挡了回来,二氧化碳活像厚厚的“被子”,把金星捂得严密不透风,酷热异常。再加上金星吸收的热量更是越聚越多,热量只进不出,从而达到了460℃的高温,比最靠近太阳的水星白昼的温度(水星约430℃)还要高。   温室效应使得昼夜几乎没有温差,冬夏没有季节变化。因而金星上没有四季之分。   其实,地球上也有温室效应,只不过地球大气中二氧化碳只有3.3%,所以地球温室效应远不如金星的强烈。但是就是那么点二氧化碳,已可使地球的平均温度达到17℃。近年来,工业污染加剧,致使地球上二氧化碳有增加的趋势,地球的气候也逐渐有变暖的趋向。如果严重时,两极冰川融化,海平面上升,一些陆地将被淹没。这该是地球上引起高度重视的问题,因为我们不想成为第二个金星。   金星上如此恶劣的环境,是以前的人们不曾想到过的。这位曾经是地球“孪生姐妹”的金星,一旦面纱撩开,即刻让人们对金星上存在生命的幻想破灭了。   不过,人们头脑中还有一丝希望,那就是金星上有水吗?   金星有很少量的水,仅为地球上水的十万分之一。这些水分布在哪里呢?由“金星13号”和“金星14号”探测表明,在硫酸雾的低层,水汽含量比较大,为0.02%,而在金星表面大气里有0.02‰。金星表面找不到一滴水,整个金星表面就是一个特大的沙漠,在每日的大风中尘沙铺天盖地,到处昏昏沉沉。金星地表与地球有几分相似。金星因为有大气保护,环形山没有水星、月球那么多,地面相对比较平坦。但是有高山,山的高度的最大落差与地球相似,也有高大的火山,延伸范围广达30万平方公里。大部分金星表面看起来像地球陆地。不过,地球的陆地只有十分之三,其余十分之七为广大海面。金星的陆地占六分之五,剩下的六分之一是小块无水的低地。至今金星表面还没有水。   金星自转是卫星中最独特的。自转与公转方向相反,是逆向自转。换句话说,从金星上看太阳,太阳是从西方升起,在东方落下。   金星逆向自转,是科学家用雷达探测金星表面根据反射器回来的雷达波发现的,还知道金星自转非常缓慢,每243天自转一周。如果我们在金星上观看星星,每过243天才能在天空看到同一幅恒星图景,如我们以太阳为基准测量金星自转周期,仅仅是116.8个地球日。因为在这段时间,金星沿公转轨道前进了很大一段距离,在这243天中可以看到两次日出和日落。所以一个金星日是116.8个地球日,金星上的一天等于地球上116天多。

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