第九章球形闪电是何物   球形闪电是一种十分罕见的闪电形状。它有时爆炸,有时无声而逝,有时在地面上缓慢移动,有时跳跃行走,有时在地面上不高处悬浮……球形闪电并不常见,以至于科学家开始并不相信目击者的说法,并斥之为幻觉,可声称亲眼见到过球形闪电的人越来越多,记录在册的就有四千多次球形闪电现象。半个多世纪以来,科学家一直想要破解此谜,但迄今为止,球形闪电仍包围着一圈神秘的光环。   据许多目击者称,球形闪电的出现通常是在雷声响起之时,通常以一种看似火球的形状出现,并会引起一些奇怪的现象。   比如,前苏联也曾有报道称,一个球形闪电飞进了一个盛有近7000千克水的大锅里,水立即沸腾起来,球形闪电在锅里呆了10分钟才熄灭;在美国俄勒冈州,一个球形闪电来去如风,先在纱门上留下一个篮球大的洞,然后直奔地下室,毫不留情地毁坏了一个旧轧干机;俄罗斯一名教师的经历更可怕,一个80厘米直径的球形闪电在他头上来回跳动不下20次,然后悄然消失了……球形闪电不仅会从天而降,落到地上,有时候还会在空中与飞机相遇引起一些更异样的状况。   据记载,在1981年,一架“伊尔-18”飞机从黑海之滨的索契市起飞。当飞机升到1200米高空时,突然一个直径为10厘米左右的火球闯入飞机驾驶舱,发出了震耳欲聋的爆炸声后随即消失。正当人们惊魂未定时,这个火球又令人难以置信地通过密封金属舱壁,在乘客舱内再度出现。它在惊乱一团的乘客头上漂浮着,缓缓地飘进后舱,分裂成两个光亮的半月形,随后又合并在一起,最后发出不大的声音离开了飞机。如梦初醒的驾驶员立即着陆检查,发现球形闪电进出的飞机头尾部各钻了个窟窿,雷达和其他仪表失灵,但飞机内壁和乘客没有受到任何损伤。   可见,这种让人觉得神秘的球形闪电确实出现过。许多人认为那是外星UFO,因为从外形来看,它们都像是一个大火球。   近些年来,科学家经研究,认为球形闪电是一种自然现象。并对球形闪电的特殊性质作出了一定解释。球形闪电虽是一个灼热的火球,但当它靠近一些易燃物体如树木、纸、干草时,并不起火灾,而在爆炸的一瞬间却可以烧掉潮湿的树木和房屋。如若落进水池,球形闪电会使水沸腾。它能轻而易举地穿过玻璃,又可从门缝、烟囱里钻到房屋里面。这也证实了目击者所说的情形。   那么,球形闪电到底是何种物质,或者球形闪电是如何形成的呢?对此,科学家们一直没有明确的答案。   前苏联物理学家彼得·卡皮查提出理论认为,球形闪电可能是由于诸如在雷电风暴中所产生的电磁干扰效应所引起的。   日本科学家在《自然》上撰文称,他们在实验中观察到了由微波干扰所产生的一系列类似球形闪电的现象,他们的人造等离子体“火球”也显示了球形闪电的一些少见的性质,比如它可沿与主气流相反的方向运动,并可穿越固体物质而不受其影响。这一研究为卡皮查的理论提供了一些佐证。   一些新西兰的科学家则认为,球形闪电的形成与土壤有关,当土壤被雷电击中后,会向大气释放含有硅的纳米微粒,来自雷电袭击的能量以化学能的形式储存在这些纳米微粒中,当达到一定高温时,这些微粒就会氧化并释放能量,形成球形闪电。   俄罗斯媒体报道说,该国物理数学副博士韦杜塔认为,球形闪电就像一个双层“马特廖什卡”木偶(即一个木偶里面套着另一个木偶),体内充满电磁辐射线,这些射线挤压等离子体构成的外壳,使等离子体彼此不碰撞,而等离子体外壳则像一面镜子,把射线反射回去。其中等离子体完全与外界隔绝,温度可超过热核反应的温度。这位科学家通过计算得出,一个直径60厘米的白热化的“大木偶”,内含一个自由悬浮在气体介质中的直径20厘米的球状体,可产生高达50兆瓦的热功率。   除了以上诸说法外,还有人认为球形闪电是一种带强电的气体混合物、是化学反应堆、是一团高度电离的空气囊。   但遗憾的是,这些理论中没有一个能令人信服地解释出球形闪电的所有故事。因此许多科学家推测,球形闪电有可能是多种不同自然作用的产物。由于球形闪电出现的时间短暂,为科学研究增加了很大难度。尽管科学家按照假设的这些作用在实验室里模拟出了微型的球形闪电,但它与真实世界中的球形闪电相比,恐怕还相差甚远。   球形闪电不但有趣,而且包含着许多秘密,但由于这种闪电存在时间很短,较难追踪,因此球状闪电对人们来说仍然是个谜。当然,我们也有理由相信,在不久的将来,这一谜团必会被解开。

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