第七章太阳正在熄灭吗   “太阳将于1999年熄灭!”——这是美国一位天文学家的耸人听闻预言,它公开发表在美国1994年5月17日的《世界新闻周刊》杂志上。与此同时,美国另一位著名天文学家里查德·勃雷斯博士作出与之雷同的天文预测:照亮我们天空的金色太阳不久将变得默然无光并逐渐熄灭,因为太阳已“寿终正寝”,太阳这个天然大火炉中的大部分“燃料”已消耗殆尽。看来,距太阳熄灭只剩下4年时间了,一旦失去太阳。地球上的一切生命势必全部灭亡。这一令人恐慌的预言在世界科学界中引起强大震撼,许多国家的科学家正在对上述两位天文学家的这一预测结果进行验证。   最近,勃雷斯博士对太阳出现的衰变现象又作出近期详尽报告:目前,太阳表面光球层的温度正在急剧下降。通常太阳光球层的温度约为6000℃,而去年这一温度却降至5200℃,眼下这一温度值仍在继续下降,与此同时,太阳的气体成分也在发生变化,而且太阳内部核反应的强度和次数正在衰减。不久,俄罗斯天文学家宣布:他们也观测到太阳所发生的这一衰变现象。俄罗斯天文学家认为,倘若太阳仍以目前的速度“变冷”,离太阳熄灭的世界末日也只有4年时间。   勃雷斯博士这一震惊世界的新发现,是基于他最近5年来对日食观测和研究所积累的全部资料作出的。他对太阳的平时温度进行了测量,并把这一温度值同太阳发生日食时的温度变化值加以比较,从而得出结论。去年,他在对太阳的观测和研究中发现,所记录下的太阳温度出现多次下降趋势。1995年7月间,太阳表面层发生的变化仅用肉眼就能明显地观察到。目前,太阳光逐渐减弱,其日冕温度同1992年相比下降了20万度。   勃雷斯博士对太阳发生衰变的新发现引起世界天文学家的极大关注,他们正在加紧观测和研究,以进一步验证他据此提出的关于太阳正在熄灭的假说。   许多学者却对此见解不一,他们认为,目前出现的太阳表面温度下降的变化可能只是一种暂时现象,勃雷斯博士所发现的这一太阳温度的下降趋势是令人不安的危险信号,还是太阳温度的一种正常波动,还尚未得到最后确认和证实。   不过一些俄罗斯科学家认为,今天和不远的将来,地球人类不会面临太阳对地球的辐射量减少、冰河期来临乃至世界末日等严酷问题。到达地球大气表层的太阳辐射流是较稳定的,其辐射量为1370瓦/平方米,到达地球大气表层的这一太阳辐射值被科学家们称作“太阳常值”。当然,假如发现太阳的这一常值变化为0.1%~0.2%,就会对地球气候产生一定影响。   众所周知,地球上的一切生物自诞生之日起,一直靠太阳的光和热来维持生息,繁衍后代。有了太阳则象征着光明和希望,失去太阳则意味着黑暗和末日。   那么,太阳是否真的会熄灭?科学家们的回答是肯定的。只要太阳上的“燃料”燃烧殆尽,太阳自然会熄灭,只是时间问题。   据天文学家的研究和计算,太阳上蕴藏着大约1027吨氢“燃料”。太阳之所以能源源不断地发光发热,是因为太阳上的氢在高温高压条件下能不断发生热核反应的结果。氢的热核反应过程是:先由4个氢原子聚合后生成2个氘原子。再由1个氘原子和1个氢原子聚合成1个氚原子,然后再由2个氚原子聚合成1个氦原子,同时分裂出2个氢原子。氢的这一核反应过程需要长达140亿年的时间。   科学家们断言,尽管将来有一天太阳上的氢燃料全部燃尽,太阳也不会一下子熄灭。当太阳上的氢燃料殆尽后,它便开始收缩,中心温度将由目前的2000万摄氏度升高到1亿摄氏度。届时,将发生另一种核反应:由3个拟原子转化成1个碳原子,于是又有大量的光和热被释放到太空中。这一核反应过程约需几十亿年时间。   仅这两种核反应过程就需要200亿年时间。据此计算,太阳只有500亿年,人们也不必担忧,我们的太阳为了解除地球生灵子孙后代的后顾之忧,早已为自己物色好一个让人类放心的可靠“接班人”——木星。一旦太阳陨熄,木星将像太阳一样,忠心耿耿地继续为人类服务。   据天文学家的最新发现和研究证实,木星是一颗氢“燃料”异常丰富的液态氢星球。木星的温度在不断升高,其中心温度目前已高达28万摄氏度。木星内部正在酝酿着像太阳上发生的那种核反应。许多迹象表明,木星虽已被列入行星之列,却正在向恒星演化。科学家们预言,木星再经过几十亿年的演化后将变成第二个太阳。

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