第一章太阳系来源之谜   自从哥白尼的日心说宣告了太阳系的存在以来。人们经常在问:我们的太阳系是本来就有的吗?它有没有形成和演化的历史?   早在1644年,法国大哲学家笛卡儿在《哲学原理》一书里就最早提出了原始太阳星云的概念,猜测太阳系是太初混沌之时物质微粒在宇宙旋涡中逐渐形成的。原初物质在各种大小涡流中因摩擦而变得匀滑,落入旋涡中心的原始物质形成了太阳;而被涡流俘获的原初物质则形成了地球和其他行星:卫星在次级涡流中生成;较细的残余微粒形成了透明的天空。笛卡儿的“以太旋涡说”是近代第一个关于太阳系起源的星云假说。   1745年,法国博物学家布丰出版了《一般的和特殊的自然史》一书,其中提到行星形成的第一个“灾变说”。那年曾有一颗大彗星运行到离太阳仅23万千米的地方,几乎同太阳“擦肩而过”。当时的人们都以为太阳是一块烧红了的大石头。后来成为法国皇家植物园园长的布丰因而突发奇想,设想有一颗大彗星在多少年前曾掠碰了固态太阳的边缘,撞出的炽热物质最后冷凝成了行星和卫星,于是有了太阳系。   布丰以来的二百多年间,太阳系起源问题一直是科学界最为困惑而又最具魅力的谜团之一。围绕这一问题学派林立,五花八门的假说有近百种,理论的钟摆一直在笛卡儿星云说和布丰灾变说之间摆来摆去,莫衷一是。虽然各种学说都有一定的观测依据和某种理论背景,某些说法也已经为今天的多数天文学家所接受,但至今还没有一个学说能完美地说明太阳系的所有特征而获得科学界的共识,令人惊奇的是这种情况不仅没有使人气馁,反而持续激起了一浪高过一浪的“太阳家族寻根热”。

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