第五章世界自然遗产之北美洲   在世界七大洲中,南美洲与北美洲具有相似的名字,而且都以巴拿马运河相邻,如同一对孪生兄弟。北美洲东滨大西洋,西临太平洋,北濒北冰洋。北美洲地区的国家都有哪些自然遗产呢,请看本章详细介绍。   古巴:德桑巴尔科国家公园   德桑巴尔科国家公园包括26,180公顷的陆地面积,6396公顷的海洋领域以及9287公顷的陆地周边地区。它位于古巴的格朗玛省,距圣地亚哥西部154千米处。1986年,将格朗玛的德桑巴尔科命名为国家公园。   ※德桑巴尔科国家公园   ◎地质构造   这块被命名为世界遗产的遗址,该地区气候干燥,降水量浮动在700~1200毫米之间。包含有世界石灰石中最大的、保存最好的海洋阶地(包括海面上和海面下)系统上最为奇特的海岸风光,该系统位于马埃斯特拉地区的假穹状构造中,从海面上360米一直延伸到海面下180米,形成了一系列抬升了的石灰石海洋阶地。而它的命名区域位于加勒比海和北美大陆之间的地质构造活跃区。   ◎生物资源   据不完全统计,在该世界遗产区域内,共有植物512种,其中本地所特有的占60%。该区被认为是古巴开花植物的最重要的中心之一。除此之外,在地质公园中还包括13种哺乳动物、110种鸟类、44种爬行动物和7种两栖动物。这些动物中间至少有23%的哺乳动物、22.7%的鸟类、90.9%的爬行动物以及85.7%的两栖动物都是本地特有的。   知识链接   对考古学家来说,格朗玛的德桑巴尔科公园独有的特点是具有非常重要的考古价值,在该地区内存在具有泰纳文化的原始定居方式。当地居民在跟这个群组有关的遗传和精神方面的联系很大。埃尔瓜特考古遗址中不仅包括一组举办仪式用的窑洞,还有着保存完好的19世纪的灯塔。这些对于考古学的研究,具有很大的意义。另外该公园还有古巴最早建立的建筑和格朗玛的德桑巴尔科国家公园两个说明性的遗迹,其中前者保护区为更好的为参观者服务,全体人员都经过培训。而后者格朗玛的德桑巴尔科国家公园基本上很少接待旅客,每年来参观这个公园的旅游者大体上不超过1000人。   加拿大:纳汉尼国家公园   ※纳汉尼国家公园   纳汉尼国家公园占地面积4770平方千米,位于加拿大西北地区的辛普森堡附近。该公园以其河流湍急、峡谷幽深以及石柱天工巧成和苔原覆盖满山巅而闻名于世:塔式的峰峦;冻土地带、沼泽地和沙丘,贫瘠的土地以及丰富的森林资源;灰熊和鸣叫的天鹅;神秘莫测的温泉和形态各异的山洞。山洞中有的挂着冰挂,有的则挂着石笋或钟乳石。每年夏季来临时,韦吉尼亚瀑布附近由溶冰凿开的土坑内野兰花争奇斗艳;冬季,气温常可降至零下50度,此地又顿时变为一个冰的世界,是冰火交织、景观反差极为强烈的地区。无愧被列为联合国教科文组织指定的人类自然遗产之一。   “这个公园位于纳汉尼河流域,那是北美洲最壮观的河流之一。公园里有很深的峡谷,大瀑布和独特的石灰岩洞穴系统。这个公园也是北部山区森林里动物的乐土,如山羊,野大白羊,狼、灰熊和北美驯鹿。”是世界遗产委员会对该公园的评价。   除天然而成的自然景观外,与之有关的神秘传说和“只可远观不可亵玩”的高洁品质,也为纳汉尼国家公园增添了无穷魅力。该区内有因为长年累月的河水不断冲击而形成的长达290千米的峡谷。峡谷之前有大瀑布,峡谷中有主要断崖3处,深达1300米,最长的峡谷段长可达19千米。巨大的普鲁比特岩位于两个峡谷之间,因其矗立在河流直角转弯处,普鲁比特岩便被人们称为“大门”。   ◎地质构造   由于纳汉尼国家公园成立的时间较晚,所以此处观光的游人只能从空中和水上领略该山地的魅力。不过与世隔绝的特点使其免遭垦殖者的破坏,有助于更好地保持原有风貌。该公园最具魅力要数纳汉尼河和弗拉特河两大奇观。比著名的尼亚加拉大瀑布还高出一倍的韦吉尼亚瀑布,是南纳汉尼河上最大的瀑布,其河水陡落98米,飞流直下,水雾弥漫,形成面积近2公顷的巨瀑。其中,水凿的洞窟、高出水面数百米弯曲的古河道以及坐落在岩石上不受侵蚀的玲珑纤巧的土柱——“仙女壁炉”都是不可多得的地质奇观,这也是该公园的地质构造非常引人注目的原因所在。园区地下河流纵横交错、密若蛛网。钟乳石和石笋洞窟数量众多,其中的羊廊掩藏有死于几千年前的大批绵羊。所有这些交织在一起成为地形复杂、地貌多变的一幅大自然杰作。到2000为止,在该区已经发现有钨、铜、铅、锌,还有大理石、花岗石和金刚石等丰富的矿藏。   ※钟乳石   含硫量很高的温泉主要分布在南纳汉尼河下游沿岸。除温泉外,下游还有很多大大小小的灰岩坑组成的湖泊,深达二、三十米。在高山上经常可以看到动作敏捷的多尔羊和山羊。在高原和坡地上的森林中,也会有灰熊和灰狼出没其中,加拿大驯鹿也在这里时隐时现。若游人乘独木舟览胜,还常可看到加拿大麋和海狸。此外,公园里还有包括珍贵的濒临绝种的游隼和金鹰等近200种禽鸟。纳汉尼国家公园为包括鸟类在内的众多珍奇动物提供了良好的生活环境。   ◎地理环境   纳汉尼国家公园是一片非常广阔的未开发之地,这里没有道路,也没有人群。完全是一个具有原生态的、未经过人工改变的公园。公园内飞奔的河流穿越麦肯齐山峡谷,这里的峡谷仍旧保持着其险峻和陡峭的风采,主要得益于该处没有锋利冰块的摩擦。在这片遥远而神秘的土地上,郁郁翠谷掩映在皑皑雪峰之间,荒野带给人一种神秘莫测的感觉。在这里可乘坐汽艇在流速为每小时28千米的激流中,从纳汉尼比尤特逆流而上,行驶210千米至弗吉尼亚瀑布,领略纳汉尼河的瑰丽风光。纳汉尼河水分有两股,形成弗吉尼亚瀑布。瀑布从90米高处冲入地狱之门,水声震天,如双龙怒吼。此外,这里还有死人谷、无头岭、送葬山和不归之谷等风景,而这每一处风景都有一个属于它们自己的传奇故事。   远离尘嚣的纳汉尼河,面积辽阔,造就了河流两岸的壮丽风光、宏伟的峡谷地貌和飞流直下的瀑布景观。多山的纳汉尼河流域面积足有苏格兰的一半。二十世纪初淘金者深入内陆时带来不祥传言,令该地更为人迹罕至。如今的纳汉尼河和附近的地区,已受到加拿大政府和联合国科教文组织的保护,只允许小船和轻型飞机进入该地。   一份来自国际野生动物保护协会的研究报告显示:纳汉尼国家公园对于保护野生生物来说面积过小。纽约国际野生生物保护协会称:一项为期四年的研究表明该公园无法继续供养原始数量的大灰熊、北美产驯鹿以及野大白羊。一位名叫乔尼·威尔的作者在其报告中指出:该公园需要扩建到包括整个南纳汉尼河分水岭及其相邻的纳汉尼石灰岩地区在内的地区,这样,公园面积就会从目前不到3100平方英里的规模扩展为23000多平方英里的面积。对于容纳大灰熊、北美产驯鹿以及野大白羊来说,公园狭窄的范围太小了,而这些动物需要比目前公园所能提供的更大的范围来进行活动。除非范围被扩大,否则这些物种就有可能由于生存压力而数量减少。   知识链接   美国是国家公园的概念最初发源地,它的主要含义是“政府通过保护政策保护起来的一个大公园,即某地区内的所有的一切都处于原生状态,体现着原始自然之美”。这之后,国家公园这个概念被全世界许多国家所使用,尽管各自的确切含义不尽相同,但基本意思都是指自然保护区的一种形式。   纳汉尼国家公园有许多神秘、险峻的景观,很多野生生物的专家认为该公园面积过小而不利于动物的生存而建议扩改,你认为扩建后会对那些独特的自然景观造成影响吗?你对此有什么好的建议?   加拿大:伍德布法罗国家公园   ※伍德布法罗国家公园   伍德布法罗国家公园占地面积约为44,807平方千米,位于加拿大中北部的平原上,地处北纬60°附近。公园是美洲鹤的天然巢穴,同时也是北美数量最多的野牛的栖息之地。公园内广阔的草原,是美洲野牛的乐园,生活在这里的美洲野牛,数量居世界第一位。在公园内人们随处可以看到广阔的大草原、森林、湿地、盐沼,以及不多见的内陆大三角洲。世界上最大的内陆三角洲就是该公园内引人入胜的景点,该内陆三角洲位于皮斯河和阿萨巴斯卡河之间。作为自然遗产,伍德布法罗国家公园于1983年被联合国教科文组织列入《世界遗产名录》。   伍德布法罗国家公园冬天漫长且寒冷,每年冰雪融化期仅在6月~9月。因为已接近树木生长的北部极限,在该地区广泛分布着加拿大云杉、美洲黑云杉、美洲落叶松等针叶林。在近河流地区,生长着许多香脂白杨。   美洲熊是伍德布法罗国家公园中最大的动物,其体长可达2米。此外,这里还生活着狼、加拿大山猫、北极狐、美洲水貂、麝鼠和美洲河狸,以及北美特有的野生动物——加拿大豪猪等。鸟类在公园里多达227种,其中最为珍贵的要数北美洲白鹤,它们和亚洲的丹顶鹤是近亲,拥有雪白的羽毛、红色的面庞,亭亭玉立,美丽动人,不过已濒临灭绝。另外,猫头鹰、雷鸟、美洲小野鸭等也都是稀有鸟类。   作为加拿大最大的一个国家公园,伍德布法罗国家公园建于1922年,主体位于北勃里尔平原,把加拿大北部的广袤无垠体现得淋漓尽致。它包括了北部辽阔的森林及大草原,还有一些北美洲幸存的未受破坏的巨大草场和莎草牧场。这些水草肥美的地方给世界上最大的流动野牛群提供了良好的生活环境,如众所周知的水野牛。19世纪末,该公园最终成为那些躲避大屠杀的幸存野牛的家园,这些草原君主在大屠杀中从有6亿头的数量锐减到一个可怜的数目。现今,伍德布法罗国家公园保护了世界上最大的自由繁衍的牛群。据考古学家分析证明,自8000年以前当地的土著人就在该区居住,这与18世纪早期开始的皮毛贸易相比要早很多。欧洲人称其为“比夫尔”(意为水獭)、“斯拉夫里”(意为奴隶)。后来,因皮毛生意西移,当地土著离开了此地。现今,在公园周围的居民主要有克里族、奇佩维安族、麦提斯族和一些非当地居民。这些公园中的当地人至今仍以打鱼、狩猎为生,商业性捕猎由皮毛贸易引发,已沿续了几个世纪。当地文化传统的重要部分是当地居民对本地资源的使用。   河流为该公园增添了优雅的韵致。奔腾的皮斯河穿越其间,奴河与阿萨巴斯卡河构成了东部边界。世界上最大的内陆淡水河三角洲位于皮斯河与阿萨巴斯卡河所流入的阿萨巴斯卡湖地区。川流不息的河流与三角洲的潮湿地貌养育了数不尽的水禽,如鸭子、野鹅、天鹅、潜鸟等。皮斯-阿特巴斯卡三角洲和北美鹤的产卵和孵卵区,是国际自然保护组织认可伍德布法罗国家公园保护的两处具有世界重要地位的湿地。皮斯-阿特巴斯卡地区不仅是世界上最大的淡水三角洲之一,而且也是北美鸟儿主要的产卵区和涉禽的季节性迁栖地。一部分涉禽在此渡过春、秋两季。在公园的中北部,是濒危北美鹤的家园,它是由灌木、浅塘、河流和湖泊组成的脆弱的生态系统。   知识链接   美洲野牛体长约21~35米,寿命18~22年。成年美洲野牛的体重一般在450~1350千克,它属于偶蹄目、牛科。与欧洲野牛相比美洲野牛的躯体要更矮些,骨盆也更小些,牛毛却更长更密。   美洲野牛以草为食,多在早晨与傍晚觅食,其余时间休息,一般群居生活,栖息在草原上。虽然它们的嗅觉很好但视觉却很差。冬季它们会向南方迁移寻找食物更丰盛的地区,春季向北方迁徙。这些野牛喜欢土浴,它们经常在泥土中跋涉,把躯体在大石头和树干上磨蹭藉以除掉体外寄生虫。每年的7~9月是其配偶时间,雄性间进行争斗;5~6月间产仔,孕期约274天。仔兽与母兽一起生活到成熟,雌、雄兽及全群均保护幼兽。过去,有五六千万只美洲野牛生活在北美,遍布洛杉矶以东广大地区,主要在大平原地带。   哥斯达黎加:科科斯岛国家公园   ※科科斯岛国家公园   科科斯岛是位于加勒比海中的一个小岛。它原是印第安人的居住地,自哥伦布于1502年9月18日发现这里后,沦为西班牙的殖民地。该岛于20世纪中叶才获得独立,如今属于哥斯达黎加领土。联合国教科文组织于1997年将其作为自然遗产,并列入《世界遗产名录》。   科科斯岛国家公园是热带东太平洋惟一拥有热带雨林的岛屿,它在距哥斯达黎加太平洋海岸550千米处,是最接近北赤道逆流接触的,又是该岛和周围海洋的生态系统的交互点,所以这个地区成为一个理想的研究生物进程的实验室。科科斯岛坐落在科库斯火山脉的中心位置,属海底3000米处的海底火山群出露于海面以上的惟一的一块巨大岩层。公园非常著名的是其水下世界,众多的潜水员都认为这里是世界上观看远洋生物的最好的地方,例如鲨鱼、鳐鱼、金枪鱼以及海豚。   国家公园和自然保护区的相关组织负责对科库斯岛的自然遗产的管理,有关部门的保护措施使许多哺乳动物、鸟类、爬行动物、两栖动物、淡水和咸水鱼类及大量珍稀植物免遭灭绝。除此之外,各种各样的自然环境也得到了哥斯达黎加当局很好的保护,如:落叶林、红树林沼泽、草本植物沼泽、湿地等。   科科斯岛内的降水量较为丰富,年降水量可达7000毫米左右。岛内植被浓密,四季长青。由于该岛地势崎岖,所以产生了许多瀑布,有的瀑布直接奔流入海的场面非常壮观。在曲折的海岸线上形成许多的陡崖,有的相对与水面的落差高达183米,还有许多迷宫似的地下暗洞。蔚蓝的海域里有大量的海洋生物生存着,鲨鱼在各处游来游去,大多数是锤头鲨和尖头鲨。   ◎海底世界   ※海豚著名的科科斯岛水下世界被公认为是世界上观看远洋生物最好的地方,在那里你能看到鲨鱼、鳐鱼、金枪鱼以及海豚等各种海洋生物。岛上的珍稀动植物群也相当丰富,据统计资料显示岛内有97种鸟类、2种濒于灭绝的爬行动物、57种甲壳类动物、500多种海洋软体动物、300多种海水鱼、500多种昆虫、5种淡水鱼。这里的珊瑚礁更是色彩斑斓,五彩缤纷,其珊瑚礁由18种珊瑚虫生成,与印度洋的珊瑚礁品种组成相似。   1978年,哥斯达黎加政府作出了“为了保护科科斯岛的生态环境,决定封闭该岛,严禁任何人挖掘!”的决定。   为什么哥斯达黎加政府要封闭该岛?岛上的生态环境与“严禁让任何人挖掘”又有什么关联呢?   这主要是因为,早在17世纪和18世纪,该小岛就因曾经是猖獗于南美洲太平洋沿岸一带海盗的老巢和最重要的据点而名扬四海。十年后,在一张有关这个小岛的木刻画中,它被描绘为海盗的武器库和仓库。这之后,小岛不仅被海盗们用做是劫掠太平洋中西班牙人满载黄金的大帆船的最佳出发地,并且也把它当作供给后勤的基地。这样,科科斯岛就理所当然地被认为是世界上海盗埋藏珍宝最多的地方。在寻宝者的眼里也叫“宝藏岛”。如此看来,哥斯达黎加政府作出的这项决定,主要是针对有关这些海盗们隐藏的宝藏。   知识拓展   虽然,在很早以前科科斯岛就被认为是世界上海盗埋藏珍宝最多的地方,但时至今日,谁也没能找到这些宝藏。对人类而言,这真正的宝藏应该正是科科斯岛本身。岛内无数的珍稀动植物群每年都吸引了来自世界各地的科学家前来探索。   美国:黄石国家公园   ※黄石国家公园   成立于1892年的美国黄石国家公园总占地面积为8956平方千米,位于美国中西部怀俄明州的西北角,是世界上第一座国家公园。公园大部分在美国怀俄明州境内,并向西北方向一直延伸到爱达荷州和蒙大拿州。被美国人自豪地称为“地球上最独一无二的神奇乐园”。1978年,黄石公园被列为世界自然遗产。黄石公园以其由水与火锤炼而成的大地原始景观被人们称之为“地球表面上最精彩、最壮观的美景”,也被描述成“已超乎人类艺术所能达到的极限”。   ◎黄石国家公园的成立由来   早在十九世纪初期,这里本是属于肖肖尼人和其他印第安人的,印第安人在此过着游牧狩猎的生活。约翰科尔特是第一位到这里进行探索和勘探的学者。1806年,他在探访该地后写下了一系列关于该地区的报道,很快就吸引了大批狩猎者和探矿者前来。这期间也有政府授权的探险队,如1859,由吉姆布里杰率领的进入黄石的探险队,就属政府行为。到1871年,美国政府又派出一支对黄石地区进行正式勘察工作的国家地质勘探队。该支勘察队领队为当时著名地质学家海登。海登在勘查工作结束以后发表声明,对法官科尼利厄斯·赫奇斯之前“将黄石地区收归国有”的提议表示支持。尽管在海登发表声明之后不久,美国就爆发了一场影响极广、声势浩大的反对运动,但将这片公共土地交到联邦政府手中的议案最终获得通过。1872年3月1日,当时的美国总统格兰特在提案上签了字,至此,世界上第一个“国家公园”诞生了。   ◎黄石公园著名自然景观   ※美丽的黄石国家公园   黄石公园是美国全境少有的大面积的自然景观之一,因其99%的面积都没有人工开发,所以是真正意义上的荒野,只要你走进这里,自然而洁净的气息就会扑面而来。在漫长的6000万年发展历史中,黄石地区曾经历了多次火山喷发,现今海拔2000多米的熔岩高原就是由火山灰的堆积逐渐演变而成的,与此同时,黄石地区还经历了三次冰川运动,冰川运动给这片土地带来了山谷、湖泊以及成群的温泉和喷泉。大自然通过水和火的力量对这里进行精雕细琢,使之呈现给世人绝无仅有的迷人景色。如果你想观看山,东、西、北三面,随处可见起伏崎岖、山岩嶙峋的山峰;如果你想游览水,河流、湖泊、小溪、温泉、大小瀑布,公园都应有尽有,并且几乎你对自然环境所有的要求和幻想,在黄石地区都可以给你完美的答案。   如同中国的万里长城一样,黄石国家也是外国游客的必游之处。它以保持自然环境的本色而闻名于世。黄石河作为黄石国家公园内的一处景观,很是值得称赞。黄石河由黄石峡谷汹涌而出,贯穿整个黄石公园后到达蒙大拿州境内。它将山脉切穿而创造了神奇的黄石大峡谷。阳光下,两峡壁从橙黄色过渡到橘红色,如同两条曲折的彩带,在人间飘忽。由于公园地势高,黄石河及其支流深深地切入峡谷,形成许多激流瀑布,实为壮观。   ◎间歇喷泉   间歇喷泉可说是黄石公园的骄傲,该公园的间歇喷泉之多可用星罗棋布来形容,这里间歇泉的数量是世界上其他地方的间歇泉总数加到一起也无法相比。只有在黄石国家公园里,才能看到展现出它们最恢弘的气势和最壮丽的风采。   ※喷泉   尽管黄石国家公园中的间歇喷泉众多,但它们都各不相同,很多都颇具特色,如“狮群喷泉”。该喷泉分别由四个小喷泉组成,它在每一次喷发前,都会先发出如狮吼一般的声音,随后,才会有水柱射向空中。对于“蓝宝石喷泉”而言,它的不同之处在于拥有如大海一样碧蓝的泉水,而该泉水在每次喷发时都犹如绽放在天空的绚烂花朵。而“老忠实泉”则是黄石公园里最著名的间歇喷泉,它因喷发时非常有规律可寻,而得其名,在迄今发现“老忠实泉”的100多年间,它每次喷发时间间隔都会保持在90分钟左右,而每次喷发持续时间总为四五分钟,水柱高达40多米,100多年间从没有间断过。   被称为黄石公园上一颗颗明珠的间歇泉,不论拥有怎样的形状、大小,也不论是数九严寒抑或是赤日炎炎,无论暖春还是冷秋,也不管是风霜还是雨雪,所有的间歇泉都在日夜不停地一会腾起,一会沉寂,成为大自然所栽培的最奇特的水之花。   ◎热喷泉   黄石公园的地热景观在全世界都是享有盛名。那数以千计的沸泉和池水碧蓝的大湖深潭处于波涛汹涌、山声鼎沸时,如同一炉烈焰正在熊熊燃烧。而上百个间歇喷泉喷射着沸腾的水柱,冒着滚滚蒸汽,又仿佛倒转的瀑布,它们从火热而黑暗的地下世界不时喷涌而出。还有一些间歇泉的水柱气势磅礴,犹如参天大树,其直径从15米到18米不等,高度有45米至90米。巨大的力量使其在这样的高度上持续数分钟,有的可将近持续一个小时左右。由于凹形的地形使得黄石公园冬季降雪极多,从而给这里提供了丰富的地下水源。   位于黄石国家公园的大稜镜温泉宽约75至91米,有49米深,每分钟大约会涌出2000公升温度为71°C左右的地下水,是美国最大、世界第三大的温泉。大稜镜温泉的美并不在于它是温泉水,而是这些温泉水的颜色,即湖面的颜色会随季节的变化而改变。在春天,湖面从绿色变为灿烂的橙红色,而夏天则显现橙色、红色,或黄色,到了冬天,湖水又变为深绿色。所以该湖又有“大虹彩温泉”之称。研究表明,湖水变色的原因由于富含矿物质的水体中生活着藻类和含色素的细菌等微生物,它们体内的叶绿素和类胡萝卜素的比例会随季节变换而改变,于是水体就呈现出不同的色彩。夏季,叶绿素含量相对较低即呈偏暖色。而到了冬季,由于缺乏光照,这些微生物就会产生更多的叶绿素来抑制类胡萝卜素的颜色,于是水体就呈现出深绿色。   ◎黄石大峡谷   ※黄石大峡谷   黄石大峡谷是由黄石河历经多年的冲刷和侵蚀而形成的险峻峡谷。它地理位置在钓鱼桥和高塔之间,深60米,宽200米,长约38千米,地势非常险峻。在大峡谷,可以欣赏到黄石公园最壮观、最华丽的景色。   黄石大峡谷的风化火山岩,可谓是光怪陆离、五光十色。阳光下,峡谷两岸从头到尾都闪烁着绚烂夺目的光泽。在峡壁上还可以看到白色、黄色、绿色、朱红以及无数种多彩斑斓的颜色。而这些正是真真实实的百万吨的岩石,让人不得不感叹造物主的神奇与不可思议。   “在不同的国度里,无论风光、植被存在多么大的差异,但那里的大地母亲总是同样的熟悉、亲切、永恒不变。可是在这里,大地的变化实在太大了,使人仿佛觉得进入了另一个世界。地球仿佛在这里考验着自己无穷无尽的创造力。”这是20世纪初一位探险家对黄石公园的描述。确实,黄石公园在一个地区中就能拥有种类丰富的地理、自然、动物景观,从间歇喷泉、热温泉到峡谷和森林的美丽景色,都无不说明着黄石公园的奇特和美丽。   大自然用神奇的力量,漫长的时间成就了黄石公园的一切,努力维护这些美景,也是人类在向自然无尽索取后应该做出的回报,因为只有这样,才能让黄石公园保持它永久的美好。同时也为后人留下宝贵的自然财富。   ◎动物   自然资源得天独厚的黄石国家公园成为美国最大的野生动物庇护所和著名的野生动物园,在这里生长的野生动物(包括60多种哺乳动物)有300种之多,还有18种鱼和225种鸟。另外还有包括美洲狮、灰熊、灰狼、白尾鹿、金鹰、麋鹿、野牛、美洲大角鹿、羚羊等2000多种动物在这里繁衍生息。   如今,黄石公园是野生野牛惟一的生存之地。早在1541年,当在美洲上岸的征服者科罗纳多进入北美大草原时,野牛是那样的繁多。即使在一百多年前,自东部而来的拓荒者亲眼目睹野牛大迁徙的壮观景象后,记录下这样的文字:“当野牛移动时,大地宛如铺上了一块黑色地毯,三天三夜,绵延不绝。”足以可见整个美洲大陆生长的野牛之多。但是,后来由于人类的猎杀,使得野牛几乎绝种。到19世纪末,美国境内仅有位于蒙大拿州的国家野牛保护区及黄石公园还有少数的野牛生存,总数不下一百多头。   熊作为黄石国家公园的象征,以其憨态可掬的样子,煞是逗人喜爱。黄石公园内约有200多头黑熊,100多头灰熊,在园区内的路边,人们经常能够看到一只大熊带着一两只小熊,拦住游人的汽车伸手乞食的场景,那样子让人看了既心疼又爱怜。目前,在黄石公园范围内大概有近千只熊。它们大部分为棕熊,小部分是黑熊。区分黑熊和棕熊并不能完全通过其毛色来判断,因为近一半以上的黑熊毛色也是棕色。虽然黄石公园里的熊数量很多,但它们多分散在广阔的山野间,所以并不容易见到。随着熊数量的日渐减少,政府不得不采取措施对它们严加保护。   如果动物有特别害怕的东西,那可能要数它们的天敌了。而灰狼就是野牛的天敌。狼因野牛身强力壮,总会耐心等待孤单、幼年的或因病掉队的年老的野牛,然后从肋部攻击,将其推翻在地,同时咬断它后腿的腱。   60多年以前,很多狼群栖息在黄石公园的高原和丘陵地带。人类为了保护濒临绝种的野牛,大量捕杀本性不好的狼群,而黄石国家公园的狼也在这个时期完全绝迹了。直到这时,人们才逐渐发现狼的存在对于保持自然界生态平衡起着非常可贵的作用。   狼的好处又在哪里?狼除偶尔在夏季吃点青草、嫩芽或浆果外,其主要还以食肉为主,如野兔、鼠类、河狸,间或还能捕到小鸟等。而对于较大型动物,老幼病残是它们主要目标,如遇速度较快的成体或是能以角和蹄进行自卫的群体动物,它们仍是无能为力。一项公园研究数据表明:冬季遭狼伤害的鹿中,有58%是6岁或年龄更大的鹿,而这个年龄组的鹿只占鹿的总数的10%。这个研究数据充分说明了,狼所要消灭的正是应该消灭的部分。那些鹿多数又老又病残,丧失繁殖能力,它们的作用只是消耗更多的植物资源。而消灭它们在客观上就是在强壮鹿的种群和保护鹿的食物资源。对其他的草食动物而言也是如此。另一方面,狼在食取猎物时,总要剩一些骨头、皮肉和残渣剩屑。而这些剩余物又是很多肉食兽类和鸟类用以维持的生计,如狐狸、秃鹫、鹰、乌鸦等。如果没有狼,那么这些动物就很难度过难熬的冬天。   很多动物学家认为,狼是一种智商很高,富有人情味,在整个草原和森林生态系统中不可缺少的动物。正像美国狼基金会主席阿斯金所说到的那样:“黄石公园若没有重要的肉食动物,就像一个钟表没有发条一样。”在这种情况下,公园决定以人为方式引进灰狼,希望通过“大自然食物链”的方式,达到控制野牛数量的目的。与土狼相比,灰狼的体型类似狼犬,腿稍长,脸也比较方且耳朵较小,毛色以黄褐色居多。属群居动物,连觅食也是成群捕食。在狼群中有严格的长尊幼卑秩序,任何违反秩序的狼都将会被驱逐出狼群。狼群的繁殖季为每年年初,但为了能专心照顾后代,通常只允许最优秀的母狼及公狼交配,所有狼群会集体猎捕食物来照顾生产后的母狼及幼狼,直到幼狼可以独立,母狼才会同它一起出去捕食。而狼一旦选定配偶,一般是终身相伴,可以共同生活10多年。据一些动物学家研究,狼是一种极其聪明的、高度社会化的动物。在印地安人的眼中是,狼是神圣的,狼被他们认为是大地的灵魂。在印地安艺术家的作品里,狼也常常是他们不可或缺的创作题材,这是印地安文化里神秘的表象。   知识链接   美国黄石公园是在火山爆发中形成的,公园本身就是一座“超级火山”,占地面积近9000平方千米,是世界上最大的活火山。该地区潜藏的超级能量足以摧毁地球,而它所喷发的岩浆能够埋没半个美国。据地质学家推算,历史上有记载的黄石超级火山喷发有上百次,最早的一次是在1650万年前,最后则是在63万年前,其喷发的周期大约为60万年。   美国:夏威夷火山国家公园   ※夏威夷国家公园   位于北太平洋中央的夏威夷群岛的夏威夷火山国家公园,是一个绵延2400千米的群岛整体,主要由东南至西北的130多个岛屿组成。该公园位于美国夏威夷州的夏威夷岛上,占地面积929平方千米,主要包括冒纳罗业和基拉韦厄两座现代活火山。   夏威夷火山群的第一大火山是冒纳罗亚火山,海拔高度为4170米,外形呈圆锥,从水深6000米的太平洋底部耸立而起,从海底到山顶高度超过1万米,比珠穆朗玛峰还高了1000多米。冒纳罗亚火山先后约喷发过35次,至今山顶上还留有火山口。火山喷发时,大量熔岩不断地倾泻出来,使山体日益增大,因而有“伟大的建筑师”之称。该火山的大火山口称为“莫卡维奥维奥”,意为“火烧岛”。1984年4月,这个火山口曾再次喷发,熔岩向夏威夷首府希洛方向流泻了近17英里。火山喷发前在火山上空会出现巨大的热浪,附近的人先看到滚滚而来的乌云,紧接着便是电闪雷鸣,随即大雨倾盆。   基拉韦厄火山坐落在冒纳罗亚火山的东南侧,海拔为1243米,其山名意为“吐出许多”。该火山的活动极其频繁,曾经有过在30年内喷发50次的记录。从1983年初到1984年4月,该火山居然爆发了17次,这样的频繁活动在世界上实为罕见。火山爆发时,其景象非常壮观。熔岩像喷泉一样翻涌奔腾,四处飞溅。金黄色的巨流像决堤的洪水,气势汹涌,势不可挡。壮观的熔岩抛向空中达90米,最高达503米这是最著名的喷发特征。脱离火山口的熔岩,如一条红色河流,沿着山丘向下流动。传说,在夏威夷火山中居住着一位叫佩莉的女神,她时常云游太平洋诸岛,基拉韦厄火山的爆发就是为迎接女神远游归来的。   在夏威夷火山国家公园中还生长着茂密的热带雨林。在这里,可经常看到蝙蝠、大鹰、乌鸦、夏威夷白腹水鸟等动物,其中还有夏威夷州州徽图案上的夏威夷雁。   知识链接   关于夏威夷火山群岛,曾有这样一个传说:相传,很久很多久以前,捣蛋鬼莫埃-莫埃阿-奥利伊和大地母亲奥梅阿的女儿烈火女神皮尔,为找到一个可以安身之处,试遍了夏威夷群岛的每个地方,但每当她用魔铲挖土掘火坑时,总是距海太近,海浪滚滚而来扑灭了火焰。后来,在夏威夷岛东南角的基拉韦厄火山上这位女神终于找到了她梦寐以求的家园。有时,人们也把这座岛叫作比格艾兰岛。为了纪念这位女神,夏威夷当地人每年都会到此处给女神供奉肉、鱼、水果和鲜花,人们把祭品放在岛群中的圣地——哈莱莫莫火山口的边缘。因该处圣地位于夏威夷火山国家公园内,因此也称为夏威夷火山公园的一景。

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