东南亚各国有一种常见的印度扁桃树,树的外形十分奇特:它的树枝与树干形成直角,而且只向南北两个方向生长。因为人们能轻易根据树枝的方向来辨别东西南北,故有“指南树”之称。   在非洲东海岸马达加斯加岛上,也生长着一种“指南树”。树高约25英尺,树干上长着一排排细小的针叶。不论这种树长在什么地段、什么高度,它的细小针叶总是指向南极。出没于森林中的大人小孩,总是靠这种树来确定方向,为当地人们的出行带来了极大的方便。   在中国的内蒙古大草原还有一种“指南草”,它是野莴苣的俗称。这种植物的叶子基本上垂直地排列在茎的两侧,而且叶子与地面垂直,呈南北向排列。   这些植物为什么会“指南”呢?这不禁让人们感到很神奇。   近些年来,科学家们经过研究已经得知了“指南草”指南的原因:   原来在内蒙古草原上,草原辽阔,没有高大树木,人烟稀少,一到夏天,骄阳火辣辣地烤着草原上的草,特别是中午时分,草原上更为炎热,水分蒸发也更快。在这种特定的生态环境中,野莴苣练就了一种适应环境的本领:它的叶子,长成与地面垂直的方向,而且排列呈南北向。这种叶片布置的方式有两个好处:一是中午时,亦即阳光最为强烈时,可最大程度地减少阳光直射的面积,减少水分的蒸发;二是有利于吸收早晚的太阳斜射光,增强光合作用。科学家们考察发现,越是干燥的地方,生长着的这种“指南草”指示的方向也越准确。其道理是显而易见的。   可是对于指南树来说,原因却没这么简单,为什么这些树种会生长得如此方向明确,还没有人能解释清楚。 第八十三章指南树为何总是指向南极   东南亚各国有一种常见的印度扁桃树,树的外形十分奇特:它的树枝与树干形成直角,而且只向南北两个方向生长。因为人们能轻易根据树枝的方向来辨别东西南北,故有“指南树”之称。   在非洲东海岸马达加斯加岛上,也生长着一种“指南树”。树高约25英尺,树干上长着一排排细小的针叶。不论这种树长在什么地段、什么高度,它的细小针叶总是指向南极。出没于森林中的大人小孩,总是靠这种树来确定方向,为当地人们的出行带来了极大的方便。   在中国的内蒙古大草原还有一种“指南草”,它是野莴苣的俗称。这种植物的叶子基本上垂直地排列在茎的两侧,而且叶子与地面垂直,呈南北向排列。   这些植物为什么会“指南”呢?这不禁让人们感到很神奇。   近些年来,科学家们经过研究已经得知了“指南草”指南的原因:   原来在内蒙古草原上,草原辽阔,没有高大树木,人烟稀少,一到夏天,骄阳火辣辣地烤着草原上的草,特别是中午时分,草原上更为炎热,水分蒸发也更快。在这种特定的生态环境中,野莴苣练就了一种适应环境的本领:它的叶子,长成与地面垂直的方向,而且排列呈南北向。这种叶片布置的方式有两个好处:一是中午时,亦即阳光最为强烈时,可最大程度地减少阳光直射的面积,减少水分的蒸发;二是有利于吸收早晚的太阳斜射光,增强光合作用。科学家们考察发现,越是干燥的地方,生长着的这种“指南草”指示的方向也越准确。其道理是显而易见的。   可是对于指南树来说,原因却没这么简单,为什么这些树种会生长得如此方向明确,还没有人能解释清楚。

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