研究表明,鲨鱼可以感知极其微弱的电场,比如动物细胞接触海水时产生的电场,但人们并不知道它们如何运用这一独特的能力。   上世纪70年代以前,科学家根本想不到鲨鱼拥有这样神奇的能力。但今天,我们已经知道这种电场可以帮助鲨鱼寻找食物。即便鲨鱼身处混浊的水域,周围一片漆黑,或者猎物藏在泥沙之下,无法使用常用的5种知觉(视觉、嗅觉、味觉、触觉和听觉)进行追踪,“第六感”仍能保证鲨鱼不至于挨饿。   在鲨鱼的嘴边,分布着一些小孔。尽管科学家在17世纪就知道了小孔的结构,但它究竟有什么功能?在此后的二百多年里,这一直是个谜。直到19世纪,科学家借助显微镜才揭开了“小孔之谜”的一角。   故事要从1678年说起。当时,意大利解剖学家斯特凡诺·洛伦齐尼发现,鲨鱼和鳐鱼的头部前端散布着很多小孔,看起来就像长得乱七八糟的胡茬儿。他注意到,这些小孔集中在鲨鱼嘴的周围,拨开小孔四周的皮肤就会发现,每个小孔和一根长长的透明导管相连,其中充满了晶状胶体。有的导管小而细,有的则长达几英寸,两三毫米粗。洛伦齐尼还发现,这些导管最终汇集到鲨鱼头部深处的几大块透明胶状物里面。有些人认为,这些小孔可能起着分泌黏液的作用,鲨鱼身上的那一层黏液便来源于此。洛伦齐尼否定了这种观点。他认为小孔的功能没这么简单,肯定具有一些人们尚不知道的作用。在此后的二百多年里,科学家穷尽所能,依然没能揭开这些小孔的秘密。   19世纪中期,科学家开始研究鱼类的身体侧线的功能。正是在该研究的启发下,鲨鱼嘴边小孔的功能才初见端倪。鱼侧线和洛伦齐尼发现的“孔-管”系统结构类似,位于许多种鱼类和两栖类动物身体两侧,从鳃延伸到尾部,能感知水的流速。它由鱼鳞上一排特殊的孔组成,每个孔都与表皮下的一根纵向导管相连。在导管的隆起部分,一种特殊的感觉细胞——毛细胞又将一些纤细的刷状突起(或称纤毛)伸进导管。这样一来,只要水流有轻微的变化,就会使大量纤毛弯曲,就像微风吹过麦田,掀起一阵麦浪。弯曲的纤毛触发神经冲动,将水流的方向和速度“告知”大脑。在我们的耳蜗中,至今仍保留着由侧线演化而来的结构。   19世纪末,利用最新改良的显微镜,科学家直接观察了鲨鱼嘴边的小孔,结果在小孔下方发现了非同寻常的球囊状结构。与小孔相连的每根导管,末端都探入一个球囊之中,一根细小的神经纤维则从球囊伸出,汇入与前侧线相连的神经分支。这些神经纤维到达头骨基部后,从脊髓的背侧面进入大脑——这正是神经向大脑传送感觉信息的通道。科学家猜测,这个球囊应该是某种感觉器官。他们还发现,在每个球囊里,都有一个很小的毛细胞,和人类内耳中以及鱼类侧线系统里的毛细胞类似,然而这些毛细胞究竟被用于感受何种外界刺激,当时还不得而知。 第五十五章鲨鱼神秘“第六感”之谜   研究表明,鲨鱼可以感知极其微弱的电场,比如动物细胞接触海水时产生的电场,但人们并不知道它们如何运用这一独特的能力。   上世纪70年代以前,科学家根本想不到鲨鱼拥有这样神奇的能力。但今天,我们已经知道这种电场可以帮助鲨鱼寻找食物。即便鲨鱼身处混浊的水域,周围一片漆黑,或者猎物藏在泥沙之下,无法使用常用的5种知觉(视觉、嗅觉、味觉、触觉和听觉)进行追踪,“第六感”仍能保证鲨鱼不至于挨饿。   在鲨鱼的嘴边,分布着一些小孔。尽管科学家在17世纪就知道了小孔的结构,但它究竟有什么功能?在此后的二百多年里,这一直是个谜。直到19世纪,科学家借助显微镜才揭开了“小孔之谜”的一角。   故事要从1678年说起。当时,意大利解剖学家斯特凡诺·洛伦齐尼发现,鲨鱼和鳐鱼的头部前端散布着很多小孔,看起来就像长得乱七八糟的胡茬儿。他注意到,这些小孔集中在鲨鱼嘴的周围,拨开小孔四周的皮肤就会发现,每个小孔和一根长长的透明导管相连,其中充满了晶状胶体。有的导管小而细,有的则长达几英寸,两三毫米粗。洛伦齐尼还发现,这些导管最终汇集到鲨鱼头部深处的几大块透明胶状物里面。有些人认为,这些小孔可能起着分泌黏液的作用,鲨鱼身上的那一层黏液便来源于此。洛伦齐尼否定了这种观点。他认为小孔的功能没这么简单,肯定具有一些人们尚不知道的作用。在此后的二百多年里,科学家穷尽所能,依然没能揭开这些小孔的秘密。   19世纪中期,科学家开始研究鱼类的身体侧线的功能。正是在该研究的启发下,鲨鱼嘴边小孔的功能才初见端倪。鱼侧线和洛伦齐尼发现的“孔-管”系统结构类似,位于许多种鱼类和两栖类动物身体两侧,从鳃延伸到尾部,能感知水的流速。它由鱼鳞上一排特殊的孔组成,每个孔都与表皮下的一根纵向导管相连。在导管的隆起部分,一种特殊的感觉细胞——毛细胞又将一些纤细的刷状突起(或称纤毛)伸进导管。这样一来,只要水流有轻微的变化,就会使大量纤毛弯曲,就像微风吹过麦田,掀起一阵麦浪。弯曲的纤毛触发神经冲动,将水流的方向和速度“告知”大脑。在我们的耳蜗中,至今仍保留着由侧线演化而来的结构。   19世纪末,利用最新改良的显微镜,科学家直接观察了鲨鱼嘴边的小孔,结果在小孔下方发现了非同寻常的球囊状结构。与小孔相连的每根导管,末端都探入一个球囊之中,一根细小的神经纤维则从球囊伸出,汇入与前侧线相连的神经分支。这些神经纤维到达头骨基部后,从脊髓的背侧面进入大脑——这正是神经向大脑传送感觉信息的通道。科学家猜测,这个球囊应该是某种感觉器官。他们还发现,在每个球囊里,都有一个很小的毛细胞,和人类内耳中以及鱼类侧线系统里的毛细胞类似,然而这些毛细胞究竟被用于感受何种外界刺激,当时还不得而知。

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