牙齿,无论对于肉食性动物还是草食性动物来说,都是至关重要的。印度有名的猎人吉姆·科贝特曾经说过,损失了一颗犬牙的老虎,甚至无法再去对付一头野猪,而仅仅只能伤害家畜和人了。   最早的牙齿是从原始鱼类的骨质皮板上长出来的,是动物在进化过程中的重大“发明”之一。它们锋利而无情,敏感而准确。因为有了它,才满足了动物生存最迫切的需要——觅食。有资料显示,脊椎动物最早的牙齿是从约5亿年前的志留纪原始鱼类身上长出来的,古生物教授何塞·桑斯说:“很可能是一些原始骨质皮板发生了变异。”它们成了嘴部皮骨骼的一部分。因此牙齿的形状、大小和排列与动物本身其所需要的食物生存的环境、年龄以及动物在自己的王国中所处的谱系等问题密切相关,从而有了动物世界奇形怪状的牙齿。   最锋利的牙齿:   如果在动物世界里评选谁的牙齿最坚硬、最锋利,恐怕非他莫属了,一种人人喊打的动物——老鼠。老鼠的牙齿像凿子一样,非常厉害。   老鼠牙齿的工作量超过了其他动物的牙齿,即使是用最坚韧的金属铸成的最尖锐的牙齿,也会被每天繁重的“工作”磨平。不过老鼠在进化过程中找到了解决问题的好办法,原来老鼠的门牙会不断生长,而且生长速度非常快。正因为如此,所以假如这类动物的牙齿接触不到坚硬的物体,没有磨损,每个月长出3厘米,到老年时就会长到70~100厘米长,反而成了进食的最大障碍。因而,每当夜深人静时,人们就会听到老鼠“咯咯咯”的磨牙声。   会移动的牙齿:   现在世界上生长着一种来自远古时代的动物——鲨鱼。很多动物包括人在内都很惧怕它们,因为它们身上长有可怕的牙齿。最早的鲨鱼出现在4.5亿年前,现在大洋里游弋的一些鲨鱼可能最早出现在2亿年前。   鲨鱼的牙齿不仅锋利而且能够在它的口腔里移动。在鲨鱼的上下颌内侧表面,密密麻麻地布满了牙齿。它们整整齐齐地横排成行,齿尖向后,这样很容易将进入口中的猎物牢牢抓住。   长在前排的牙齿在捕食的过程中首当其冲,负担最重,磨损也最快。然而并不用为它们担心,因为鲨鱼的牙齿是会移动的,总是在缓慢地运动,向上、下颌的边缘移动。前排磨损了的牙齿渐渐“爬”出去,倒了下去,后排牙齿便紧随其后,顶了上来。待到这排牙齿完成使命,变得残缺不全时,“身”后的牙齿又会“奋勇向前”,上前接班。长此以往,这个“前赴后继”的换牙过程一直会持续到鲨鱼寿终正寝。   会“搬家”的牙齿:   在人的认识中都认为牙齿是长在嘴巴里的,其实并不尽然,有些动物的牙齿就已经“搬家”了。   鲤鱼的嘴里没有牙齿。不过你最好不要把手指伸进它的喉咙里,因为它的牙齿长在喉咙里,那里才是它进行食物加工的最初“加工厂”。   有一种大型食肉蠕虫,体长可达半米多。这种软体动物的“牙齿”也长在咽喉处。捕食时,食肉蠕虫的咽喉会翻出来,形成一个筋肉吸管,吸管前端有四个“牙齿”——含铜量很高的黑颚骨,这些颚骨的作用是咬碎食物的硬外壳。等到将食物牢牢咬住以后,吸管会紧裹着食物重新缩回咽喉里,然后才开始津津有味地享受美食。   海龟和有些食肉鱼类的牙齿是十分尖锐的。不过它们的锋芒是不外露的,而是将尖锐的牙齿隐藏在食道里。实际上,这并不是真正的牙齿,而往往是一些较大的刺。长满尖刺的食道,与豪猪的皮肤很相似。不过这些刺并不是用来保护自己的,而是用来防止猎物逃遁。它们所有的刺都一律朝向胃部,因而保证了食物只能向一个方向移动,他们的胃里也会长牙齿,也许你不会相信,但事实是我们所熟悉的螃蟹的胃里就长有牙齿。掀开螃蟹的头胸甲,在两眼基部之间有个三角形的“袋子”,看起来有点像和尚戴的僧帽,这就是螃蟹的胃。在解剖镜下,可以看到螃蟹的胃分成两部分:前面像个大口袋,叫“贲门胃”;后面像个小汤勺,称为“幽门胃”。在贲门胃里,有几块骨板,有的上面长着角质化的牙齿,它们能把食物咀嚼和碾磨成小颗粒,再运往幽门胃。这套机械加工系统的作用很像石磨,于是动物学家把它称为“胃磨”。   因为螃蟹的牙齿长在胃里,所以吞咽食物时就用不着细嚼慢咽,可以把食物一股脑儿往胃里装,待休息时再由胃磨去仔细加工,这样为它节省了好多时间,可以让它们集中精力寻找食物。 第四十七章奇形怪状的动物牙齿之谜   牙齿,无论对于肉食性动物还是草食性动物来说,都是至关重要的。印度有名的猎人吉姆·科贝特曾经说过,损失了一颗犬牙的老虎,甚至无法再去对付一头野猪,而仅仅只能伤害家畜和人了。   最早的牙齿是从原始鱼类的骨质皮板上长出来的,是动物在进化过程中的重大“发明”之一。它们锋利而无情,敏感而准确。因为有了它,才满足了动物生存最迫切的需要——觅食。有资料显示,脊椎动物最早的牙齿是从约5亿年前的志留纪原始鱼类身上长出来的,古生物教授何塞·桑斯说:“很可能是一些原始骨质皮板发生了变异。”它们成了嘴部皮骨骼的一部分。因此牙齿的形状、大小和排列与动物本身其所需要的食物生存的环境、年龄以及动物在自己的王国中所处的谱系等问题密切相关,从而有了动物世界奇形怪状的牙齿。   最锋利的牙齿:   如果在动物世界里评选谁的牙齿最坚硬、最锋利,恐怕非他莫属了,一种人人喊打的动物——老鼠。老鼠的牙齿像凿子一样,非常厉害。   老鼠牙齿的工作量超过了其他动物的牙齿,即使是用最坚韧的金属铸成的最尖锐的牙齿,也会被每天繁重的“工作”磨平。不过老鼠在进化过程中找到了解决问题的好办法,原来老鼠的门牙会不断生长,而且生长速度非常快。正因为如此,所以假如这类动物的牙齿接触不到坚硬的物体,没有磨损,每个月长出3厘米,到老年时就会长到70~100厘米长,反而成了进食的最大障碍。因而,每当夜深人静时,人们就会听到老鼠“咯咯咯”的磨牙声。   会移动的牙齿:   现在世界上生长着一种来自远古时代的动物——鲨鱼。很多动物包括人在内都很惧怕它们,因为它们身上长有可怕的牙齿。最早的鲨鱼出现在4.5亿年前,现在大洋里游弋的一些鲨鱼可能最早出现在2亿年前。   鲨鱼的牙齿不仅锋利而且能够在它的口腔里移动。在鲨鱼的上下颌内侧表面,密密麻麻地布满了牙齿。它们整整齐齐地横排成行,齿尖向后,这样很容易将进入口中的猎物牢牢抓住。   长在前排的牙齿在捕食的过程中首当其冲,负担最重,磨损也最快。然而并不用为它们担心,因为鲨鱼的牙齿是会移动的,总是在缓慢地运动,向上、下颌的边缘移动。前排磨损了的牙齿渐渐“爬”出去,倒了下去,后排牙齿便紧随其后,顶了上来。待到这排牙齿完成使命,变得残缺不全时,“身”后的牙齿又会“奋勇向前”,上前接班。长此以往,这个“前赴后继”的换牙过程一直会持续到鲨鱼寿终正寝。   会“搬家”的牙齿:   在人的认识中都认为牙齿是长在嘴巴里的,其实并不尽然,有些动物的牙齿就已经“搬家”了。   鲤鱼的嘴里没有牙齿。不过你最好不要把手指伸进它的喉咙里,因为它的牙齿长在喉咙里,那里才是它进行食物加工的最初“加工厂”。   有一种大型食肉蠕虫,体长可达半米多。这种软体动物的“牙齿”也长在咽喉处。捕食时,食肉蠕虫的咽喉会翻出来,形成一个筋肉吸管,吸管前端有四个“牙齿”——含铜量很高的黑颚骨,这些颚骨的作用是咬碎食物的硬外壳。等到将食物牢牢咬住以后,吸管会紧裹着食物重新缩回咽喉里,然后才开始津津有味地享受美食。   海龟和有些食肉鱼类的牙齿是十分尖锐的。不过它们的锋芒是不外露的,而是将尖锐的牙齿隐藏在食道里。实际上,这并不是真正的牙齿,而往往是一些较大的刺。长满尖刺的食道,与豪猪的皮肤很相似。不过这些刺并不是用来保护自己的,而是用来防止猎物逃遁。它们所有的刺都一律朝向胃部,因而保证了食物只能向一个方向移动,他们的胃里也会长牙齿,也许你不会相信,但事实是我们所熟悉的螃蟹的胃里就长有牙齿。掀开螃蟹的头胸甲,在两眼基部之间有个三角形的“袋子”,看起来有点像和尚戴的僧帽,这就是螃蟹的胃。在解剖镜下,可以看到螃蟹的胃分成两部分:前面像个大口袋,叫“贲门胃”;后面像个小汤勺,称为“幽门胃”。在贲门胃里,有几块骨板,有的上面长着角质化的牙齿,它们能把食物咀嚼和碾磨成小颗粒,再运往幽门胃。这套机械加工系统的作用很像石磨,于是动物学家把它称为“胃磨”。   因为螃蟹的牙齿长在胃里,所以吞咽食物时就用不着细嚼慢咽,可以把食物一股脑儿往胃里装,待休息时再由胃磨去仔细加工,这样为它节省了好多时间,可以让它们集中精力寻找食物。

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