南非汤恩采石场1924年出土的“汤恩幼儿”头骨一直被认为是迄今为止发现的人类最古老的祖先遗物之一。正是它令一些人坚信,“人类起源于非洲”。而古人类学家12日公布惊人发现:“汤恩幼儿”当年竟丧生于鹰爪之下。   公布这一发现的是美国科学家李·伯格,他目前在约翰内斯堡大学任职。大约10年前,伯格和伙伴就怀疑“汤恩幼儿”死于鹰类偷袭。如今伯格相信,当年的假设已找到确凿证据:就是头骨眼窝深处的裂痕。   1925年,工人在南非汤恩地区石灰石矿中发现了一个幼年灵长类动物头骨,即后来闻名世界的“汤恩幼儿”。由于头骨同时具有猿和人的特征,专家认为它是人猿与人之间的过渡体,将其定名为“南方古猿非洲种”。据推测,死者生于距今大约200万年前,死时年龄为3岁半左右。当时人们普遍相信,这一可怜幼儿丧生于美洲豹等猫科动物之手。   若不是美国俄亥俄大学5个月前的一份研究报告,伯格或许会将这一假设永埋心底。这份报告主题为非洲科特迪瓦丛林中冕鹰的捕猎行为。冕鹰堪称鹰类中的“大力士”,能抓起比自身重5倍的动物。报告说,这些鹰敢于攻击比自身大得多的动物,方法是从空中突袭,用锋利的爪子撕碎猎物的天灵盖。研究人员还检视了残留在冕鹰巢中的动物遗骨,指出这些遗骨上通常留有特殊痕迹,或是头盖骨顶部的裂痕,或是头骨侧面钥匙孔状的空洞。   伯格称,恰巧就在“汤恩幼儿”头骨眼窝底部,可以看到一个小洞,以及向四周伸展的不规则裂痕。二十多位考古学家曾对真凶提出质疑,可他们谁也没有注意到这一细节。伯格说,这一发现令他重新想象人类远祖的生存环境。或许,从猿到人的某些行为变化正因“天敌”而起,比如直立行走和群居。因为直立行走能缩小猿人在鹰眼中的目标,群居则能有效吓退天敌。 第三十九章鹰曾是人类的天敌吗   南非汤恩采石场1924年出土的“汤恩幼儿”头骨一直被认为是迄今为止发现的人类最古老的祖先遗物之一。正是它令一些人坚信,“人类起源于非洲”。而古人类学家12日公布惊人发现:“汤恩幼儿”当年竟丧生于鹰爪之下。   公布这一发现的是美国科学家李·伯格,他目前在约翰内斯堡大学任职。大约10年前,伯格和伙伴就怀疑“汤恩幼儿”死于鹰类偷袭。如今伯格相信,当年的假设已找到确凿证据:就是头骨眼窝深处的裂痕。   1925年,工人在南非汤恩地区石灰石矿中发现了一个幼年灵长类动物头骨,即后来闻名世界的“汤恩幼儿”。由于头骨同时具有猿和人的特征,专家认为它是人猿与人之间的过渡体,将其定名为“南方古猿非洲种”。据推测,死者生于距今大约200万年前,死时年龄为3岁半左右。当时人们普遍相信,这一可怜幼儿丧生于美洲豹等猫科动物之手。   若不是美国俄亥俄大学5个月前的一份研究报告,伯格或许会将这一假设永埋心底。这份报告主题为非洲科特迪瓦丛林中冕鹰的捕猎行为。冕鹰堪称鹰类中的“大力士”,能抓起比自身重5倍的动物。报告说,这些鹰敢于攻击比自身大得多的动物,方法是从空中突袭,用锋利的爪子撕碎猎物的天灵盖。研究人员还检视了残留在冕鹰巢中的动物遗骨,指出这些遗骨上通常留有特殊痕迹,或是头盖骨顶部的裂痕,或是头骨侧面钥匙孔状的空洞。   伯格称,恰巧就在“汤恩幼儿”头骨眼窝底部,可以看到一个小洞,以及向四周伸展的不规则裂痕。二十多位考古学家曾对真凶提出质疑,可他们谁也没有注意到这一细节。伯格说,这一发现令他重新想象人类远祖的生存环境。或许,从猿到人的某些行为变化正因“天敌”而起,比如直立行走和群居。因为直立行走能缩小猿人在鹰眼中的目标,群居则能有效吓退天敌。

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