人类与猿类拥有如此相似的基因组,但却又如此不同,原因何在?人类与黑猩猩的基因密码只有4%的不同,这个差别是非常小的,因此有人认为之所以会出现诸多的差异是由于少数的起关键性基因的作用,人类基因组中这种基因在每2000个中只有50个左右。而上周《自然》上发布的研究报告却指出真正起作用的并不在这里。   概括起来说,研究者认为起作用的不是那些特别的基因,而是基因作用的方式。蛋白质的分子是异常复杂的,即便只是基因规律发生微小的改变也会在生理构造和行为上有巨大的反映。   该研究的负责人、芝加哥大学遗传学副教授约阿夫·吉拉德从4种灵长类动物(人类、猩猩、黑猩猩以及猕猴)身上提取了肝脏基因,并对这4种灵长类动物1056个肝脏的基因表达进行了分析,而这些基因表达中体现了近7千万年的进化。   结果发现这些主要负责基本的细胞运转基因中的60%在表达形式基本上都没改变,最大的不同是在一组负责转录因子的基因上。这是非常重要的基因,负责控制其他基因的基因表达。   吉拉德说:“最重要的问题是人类为什么会如此不同?就肝脏而言,到底是环境或生活方式中什么因素的改变使得人类在基因表达上有如此快的改变,而其他灵长目则没有?”吉拉德认为答案应该是在火种。“其他动物没有吃煮过的食物,或许在烹煮过程中的某些东西改变了最大营养摄入的生物化学要求以及动植物食物中自然毒素的处理需求。”   事实上,认为是基因表达而不是单纯的基因数字使得人类和其他灵长目动物发生如此巨大的差别的理论早在1975年就提出来过,但受限于当时的技术而无法更深入地对该理论进行证实。 第二十一章人类与猿类为何相差甚远   人类与猿类拥有如此相似的基因组,但却又如此不同,原因何在?人类与黑猩猩的基因密码只有4%的不同,这个差别是非常小的,因此有人认为之所以会出现诸多的差异是由于少数的起关键性基因的作用,人类基因组中这种基因在每2000个中只有50个左右。而上周《自然》上发布的研究报告却指出真正起作用的并不在这里。   概括起来说,研究者认为起作用的不是那些特别的基因,而是基因作用的方式。蛋白质的分子是异常复杂的,即便只是基因规律发生微小的改变也会在生理构造和行为上有巨大的反映。   该研究的负责人、芝加哥大学遗传学副教授约阿夫·吉拉德从4种灵长类动物(人类、猩猩、黑猩猩以及猕猴)身上提取了肝脏基因,并对这4种灵长类动物1056个肝脏的基因表达进行了分析,而这些基因表达中体现了近7千万年的进化。   结果发现这些主要负责基本的细胞运转基因中的60%在表达形式基本上都没改变,最大的不同是在一组负责转录因子的基因上。这是非常重要的基因,负责控制其他基因的基因表达。   吉拉德说:“最重要的问题是人类为什么会如此不同?就肝脏而言,到底是环境或生活方式中什么因素的改变使得人类在基因表达上有如此快的改变,而其他灵长目则没有?”吉拉德认为答案应该是在火种。“其他动物没有吃煮过的食物,或许在烹煮过程中的某些东西改变了最大营养摄入的生物化学要求以及动植物食物中自然毒素的处理需求。”   事实上,认为是基因表达而不是单纯的基因数字使得人类和其他灵长目动物发生如此巨大的差别的理论早在1975年就提出来过,但受限于当时的技术而无法更深入地对该理论进行证实。

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