第五章南极的奇观现象 “乳白天空”是极地的一种天气现象,也是南极洲的自然奇观之一。它是由极地的低温与冷空气相互作用而形成的。当阳光射到镜面似的冰层上时,会立即反射到低空的云层,而低空云层中无数细小的雪粒又像千万个小镜子将光线散射开来,再反射到地面的冰层上。如此来回反射的结果,便产生一种令人眼花缭乱的乳白色光线,形成白蒙蒙雾漫漫的乳白天空。常见的南极奇观还有很多,像南极火山、南极绿洲等等,让我们一起走进南极奇观的世界吧! 南极奇观之雪盲 ※美丽的白雪银装素裹的白雪往往是最美丽的!寒冬腊月的冬天最让人享受的莫过于皑皑的白雪,而在南极大陆却有着一种神奇的“白光”。如果自己置身陶醉于白色的冰雪世界时,千万不要忘记保护好自己的眼睛,因为积雪的白光度极容易引起“雪盲”。 不管哪一个没有人居住的地方,科学家们都要进行研究,南极也不例外。然而,因为这种白光也曾使不少勇敢的探险家为之丧失生命。当人们猛然看到这种强烈的白光时,眼睛一时是承受不了的,会导致眼睛一下子什么也看不见了。结果,使疾驰着的滑雪者因失明而摔倒在雪面上,车辆或飞机的驾驶员每每造成事故,都会车覆机毁。 故事发生在1958年的埃尔斯沃斯基地,一架飞机的驾驶员突然遇到这种白光,眼睛顿时失明,飞机失去控制,坠毁在雪原上。智利的南极探险家卡阿雷·罗达尔,有一次外出工作,不慎没有戴墨镜而遇到白光。他感到有一个光的实体向他移动,先是玫瑰红的,接着变成肉色的。这时眼睛疼痛极了,仿佛有人往他眼里撒了一把石灰,接着就什么也看不见了。幸亏同伴找到了他,把他带回基地。过了三天之后,视力才逐渐恢复过来。在高山冰川积雪地区活动的登山运动员和科学考察队员,稍不注意,忘记了戴墨镜,也时常被积雪的反光刺痛眼睛,甚至暂时失明。医学上把这种现象叫做“雪盲症”。 雪盲就是一种电光性的眼炎,主要是紫外线对眼角膜和结膜上皮造成损害引起的炎症,特点是眼睑红肿,结膜充血水肿,会有剧烈的异物感和疼痛,症状有怕光、流泪和睁不开眼等等,发病期间会有视物模糊的情况。雪盲是人眼的视网膜受到强光刺激后而临时失明的一种疾病。一般休息数天后,视力就会自己恢复。得过雪盲的人,一定要注意,不注意的话会再次得雪盲。再次雪盲症状会更严重,所以切不能马虎大意。多次雪盲逐渐使人视力衰弱,引起长期的眼疾,严重时甚至永远失明。所以,在遇到这种情况时,要学会保护好自己的眼睛。 雪盲是高山病的一种,由于阳光中的紫外线经雪地表面的强烈反射对眼部所造成的损伤。患者开始时的两眼肿胀非常难以忍受,怕光、流泪、视物不清;经久暴于紫外线者可见眼前黑影,暂时严重影响视力,故误认为“盲”。登山运动员和在空气稀薄的雪山高原上工作者易患此病,配备能过滤紫外线的防护眼镜,可起到预防的作用。 患雪盲症到底是什么原因呢? 原来就是积雪对太阳光的很高的反射率,在南极辽阔无垠的雪原上,有些地方的积雪表面非常干净,微微下洼,就好像探照灯的凹面。在这样的地方,就有可能出现白光。出现白光的雪面,当然要比普通雪面所反射的阳光更集中更强烈了。在一般情况下,雪面并不像镜子一样直接把太阳光反射到人的眼睛里,而是通过雪面的散射刺激眼睛的。人眼在较长时间受到这种散射光的刺激后,也会得雪盲症。因此,有时候即使是在阴天,不戴墨镜在积雪地上活动久了的人,眼睛也会出现暂时失明的现象。 南极是一个白茫茫的冰雪世界,但是在有的地方,如同有名的欺骗岛一样,存在着强烈的火山活动,由于南极的火山在白色世界形成非常美丽的景色。许多旅游者为了好奇,也纷纷前往南极地区一饱眼福。然而,正是因为这种反射率更加重了阳光的反射力。这种反射能力通常用百分数来表示。比如说某物体的反射率是45%,这意思是说,此物体表面所接受到的太阳辐射中,有45%被反射了出去。雪的反射率极高,纯洁净雪面的反射率能高到95%。也就是说,太阳辐射的95%被雪面重新反射出去了,就引起了“雪盲”症的发生。知识窗南极星即南极座,是南极座最亮的恒星。视星等为5.4等,白色。它大约偏离南极1度,但它对导航作用极小,因为它处于肉眼可见范围的极限,也就是说,用肉眼很难看清楚它,且需要理想的观察条件。北极星要比它亮20倍。到南极去不会找到南极星,因为那个天区没有亮星或半亮的星。除此之外,在靠近南天极,还有另外一颗靠近水蛇星座的β星,它的亮度则比北极星暗了三分之一左右。 1.雪盲是怎么引起的? 2.雪盲是高山病的一种吗? 3.在南极患雪盲症的原因是什么? 南极奇观之乳白天空 ※乳白天空 “乳白天空”是极地的一种天气现象,是南极地区因刺目白色反光造成方向不明确、界线不清的情况,也是南极洲美丽的自然奇观之一。它是由极地的低温与冷空气相互作用而形成的。当阳光照射到镜面似的冰层上时,会立即反射到低空的云层,而低空云层中无数细小的雪粒又像千万个小镜子似的将光线散射开来,再反射到地面的冰层上。 南极的乳白天空是探险的圣地,然而,那里存在着一种鲜为人知的可怕自然奇观,这就是南极的独特天气,被称为“乳白天空”。由极地低温与冷空气相互作用产生一种令人眼花缭乱的乳白色光线,使天地浑然一片,使人的视觉会分不清物体的远近和大小。 乳白色天空是极地探险家、科学家和极地飞行器的一个大敌。若遇到它,那便是很危险的,正在滑雪的滑雪者会突然摔倒,正在行驶的车辆会突然翻车肇祸,正在飞行的飞机会失去控制而坠机殒命。这样的惨痛事件,在南极探险史和考察史上是屡见不鲜的。1958年,在埃尔斯沃恩基地,一名飞机驾驶员就因遇到这种可怕的坏天气,顿时失去控制而坠机身亡。1971年,一名驾驶LC-130大力神飞机的美国人,在距离特雷阿德利埃200公里的地方,遇到了乳白天空,突然失去联系,一直下落不明。 对于这种来回反射的结果,便会让人产生一种令人眼花缭乱的乳白色光线,形成白蒙蒙、雾漫漫的乳白天空,眼前一片白茫茫的景象。这时,自己感觉天地之间浑然一片,一切仿佛融入浓稠的乳白色牛奶里,所有的景物都能看见,但是很难分辨清楚东西南北的方向。人的视线会因此产生错觉,既分不清近景和远景,也分不清景物的大小。这种情况严重时还能使人头昏目眩,甚至会失去知觉或者丢掉性命。 乳白天空虽然对人类在南极的活动构成了严重的威胁,但只要事先进行有针对性的训练,再加上安全防范措施,也是可以避免的。一旦遇到乳白天空的时候要随即绕道躲开,唯一的应对方法就是闭上眼睛呆在原地不动,直到这种可怕的天气自动消失为止。正在野外活动的人和车辆则应呆在原地不动,要注意保暖,耐心地等待乳白天空的消失,或者是等待救援人员前来营救。知识窗 南极仙翁是古代神话传说中的老寿星,又称南极真君、长生大帝,玉清真王,为元始天王九子。因为他主寿,所以又叫“寿星”或“老人星”。传说经常供奉这位仙神,可以使人健康长寿,这位仙神其实是道教追求长生的一种信仰。 道教信奉的保佑人间性命年寿的神仙,福禄寿三星之一,中国民间称作寿星。由古代星宿崇拜之南极老人和寿星演变而来。寿星和南极老人古代所指不同。寿星即东方七宿之首的角、亢二宿。南极老人即南极星,古人以此星的隐显为王朝命运兴衰的征象。东汉时郊祀南极老人星,同时举行敬老活动,南极老人星渐演变为保佑人间年寿的吉祥星。唐时设寿星坛,同时并祭南极星和东方角、亢七宿,宋以后二星渐混而为一。道教初以南极星为神仙,《真灵位业图》将“南极老人丹灵上真”列在太极左位。后因应民间流传,二星合而为一。寿星形象为一白发老翁,鹤发童颜,面目慈祥,所拄弯曲拐杖,必高过头顶。常被民间用作年画图案,是吉祥长寿的象征。 1.“乳白天空”是怎样一种现象? 2.在南极探险遇到“乳白天空”应该采取怎样的拯救措施? 3.关于“乳白天空”的事例。 南极奇观之南极火山 ※向南极进军 南极在人们的印象中,似乎只有冰雪千里、寒风彻骨,其实不然,在这冰海雪原上也有火光冲天、烟雾缭绕的火山奇观。 1971年8月中旬,在南极的德赛普申岛上,一座火山突然爆发了。当时南极正处于极夜,炽热的岩浆顶开了千年冰雪,冲天的烟火映红漆黑的夜空,景象十分壮观。这座火山曾多次喷发,使地面上出现了一条100多米长的裂缝,从裂缝断面上可以清楚地看到,它是由一层冰一层火山灰层层堆积起来的,由此可以看出,这座火山的喷发是多么频繁。 如果说水火不相容的话,那么冰火就更不相容了。然而在南极洲,冰川和火山却同时存在,这听起来似乎有点不可思议,水火是不兼容的,就像鱼和熊掌不能兼得一样。南极大陆共有两座活火山,分别是欺骗岛上的火山和罗斯岛上的埃拉波斯火山。 埃里伯斯火山是南极大陆上另外一座火山,高3795米,喷发时,巨大的烟柱从白雪皑皑的山顶上冲天而起,长长的烟柱可以延伸几十千米,在天空中不停地翻滚。埃里伯斯火山喷发得十分频繁,有时竟一天喷发6次。“埃里伯斯”的英文愿意是“危险之地”,在这里确实要十分小心。1979年11月28日,一架美国客机绕着埃里伯斯火山飞行,想让游客饱览火山奇景,却不幸坠落,机上没有一个人活下来。 南极“绿洲”上有高峰、悬崖、湖泊和火山,埃里伯斯火山就是“绿洲”上的一处火山,罗斯岛上的埃里伯斯火山是著名的活火山。1841年1月,英国著名的探险家詹姆斯·克拉克·罗斯率领一支探险队,乘坐“埃里伯斯”号考察船到南极探险。他们在南极圈以南的一个岛上发现了一座火山,便把岛屿命名为“罗斯岛”,把火山叫做“埃里伯斯火山”。埃里伯斯火山上有好些喷气的孔,蒸汽喷出不久就冷凝,冻成形态各异的蒸汽柱。这个活火山口喷出的含硫烟雾,会把熔岩像炮弹一样射向半空。埃里伯斯火山终年和冰雪相伴,它不时喷出的烟雾,似乎在向世人展示着它的活力与激情。 欺骗岛在南极洲东北的南设得兰群岛上,1969年2月,欺骗岛火山喷发,使设在那里的科学考察站顷刻间化为灰烬,到了现在,人们仍然对此心有余悸。 根据科学家的研究,上世纪初的一天,南极海域大雾弥漫,几个捕鱼人偶然发现雾中有个岛,可海水一涨,这个岛又不见了,欺骗岛的名字由此而来。“欺骗岛”其实是一片黑色火山岩形成的小岛。经证实,在远古冰川纪时期,南极海底火山喷发,火山口塌陷,形成了这个天然港湾。1918年,英国水兵发现并占领了“欺骗岛”后,在此大肆捕鲸,炼制鲸油,当年英国人留下的木牌上写着,到1931年,英国人在此炼制了360万桶鲸油。 如今,炼制鲸油厂只剩下了一片废墟,欺骗岛也成为了极地旅游的好地方,你可以在火山岩形成的海滩上挖出的温泉中游泳。尽管来这里旅游的人不少,但是无论在海滩还是陆地上,找不到任何丢弃物。那里是有实物记载的,人类最早开拓南极的地方。 知识窗 2004年至2005年间,英国南极考察处成员在空中使用雷达探测南极大陆,以了解冰层以下的地形。结果,他们在西部大冰原的哈得孙山冰层下意外发现一块在雷达上呈现不规则反应的区域,面积约为2.3万平方公里,比英国威尔士略大。他们认为,这里有一层厚厚的火山灰、岩石和二氧化硅结晶,这些物质的总体积达到0.31立方千米。这些迹象证明,此地曾有过火山爆发。 区域中心的冰层下,矗立着一座海拔约1000米的岩石山。研究人员认为,这就是那次喷发“主角”。从冰层厚度判断,那一幕发生在距今大约2200年前,即公元前207年左右,误差范围约为前后240年。 这是人们第一次在南极冰层下发现火山爆发的证据,大大扩展了原来已知的南极火山活动范围。研究人员根据喷发残留物的体积推测,那次火山喷发强度在3至4级之间。 英国南极考察处成员、报告主要作者哈格·科尔说:“南极冰层下的火山爆发本身就独一无二……我们认为这是南极过去1万年间最大的一次火山喷发。” 研究人员描述了“冰下火山”爆发的情景:压力和高温在冰层上“凿”出一个大洞,在空中形成一道高达12千米的烟柱。但没过多久,冰雪再次将这里覆盖。一切回归沉寂。 1.南极的火山奇观是怎样发生的? 2.简述一下埃里伯斯火山。 3.简述一下欺骗岛火山。 南极奇观之南极绿洲 南极大陆的四季常常被冰雪覆盖着,草木不生,怎么会有绿色的地方呢? 所谓“绿洲”,并不是人们常见的郁郁葱葱的树木花草之地,而是南极大陆上那些没有冰封雪盖的露出岩石的地区。由于南极考察人员长年累月地生活和工作在冰天雪地的白色世界里,可谓是单调、乏味、枯燥的环境使他们非常向往多彩世界,当他们发现没有冰雪覆盖的地方时,不禁倍感亲切,于是便将这些地方称为南极洲的绿洲。南极绿洲约占南极洲面积的5%,含有干谷、湖泊、火山和山峰。最为有名的是班戈绿洲、麦克默多绿洲和南极半岛绿洲。 1974年2月末的一天,一架美国飞机在南极大陆的南印度洋沿岸的上空来回飞行。突然,领航员班戈惊呆了,他发现飞机下面有一片没有雪的地方,高高的冰墙围绕着山谷,像一个扇形的屏风。山谷中没有积雪的土地中间,分布着一些不冻的湖泊,给这个白色的冰雪高原带来了无限生机。这个美丽的地方就是南极洲有名的班戈绿洲。 南极半岛属于新生代褶皱带,基岩起伏不平,南极洲的最高峰是海拔为5140米的文森山。海岸曲折,近海岛屿很多。通过海底山脉可将南极半岛—南奥克尼群岛—南桑德韦奇群岛—南乔治亚岛—南美洲安第斯山脉连成一蟠龙式的、连续相接的山系。半岛及附近岛屿蕴藏着丰富的锰、铜、镍、金、银、铬等矿产。南极半岛是南极大陆最温暖和降水量最多的地方,年雨量可达500毫米到600毫米,局部地方有时能达到900毫米,有“海洋性南极”之称。西海岸有较多的“绿洲”,生长着少量高等植物及苔藓、地衣和藻类,动物和鸟类也较多,所以南极半岛有“南极绿岛”之称。 关于绿洲的起源与成因,科学家们认为,由于绿洲的位置都在火山活动区,这里与火山有直接的关系。如麦克默多绿洲就在著名的埃里伯斯火山附近,火山喷发及伴生的地热活动,是形成绿洲的重要原因。当然,绿洲的形成还与太阳辐射和岩石的颜色有关,如南极半岛绿洲地处极圈外,日照时间长,气温较高,加上这里基本是赤褐色的火成岩区,有形成绿洲的最佳条件。绿洲是科学研究的一个宝贵窗口,绿洲对揭开这块神秘的大陆具有重要的科学研究意义。 与整个南极大陆相比,“绿洲”所占比例极小,但这弥足珍贵的“绿洲”却在整个极地生态系统中扮演着“大角色”。研究发现,在南极东部区域,那里超过90%的阿黛利企鹅都以“绿洲”为家。“绿洲”的生态环境很大程度上决定了周边企鹅群体的兴衰。 知识窗·小“绿洲”大角色· 与草木葱郁的沙漠绿洲概念截然不同,南极“绿洲”实际上是指南极地区一些未被冰雪覆盖的、相对温暖的露岩水域。它们分布在冰封万里的南极海域,在坚冰之中形成一片片巨大开阔水面,又称为无冰区或“白色沙漠绿洲”。 美国斯坦福大学科学家发表报告说,这些开阔水域营养丰富,日照相对充足,生长着众多的浮游植物。这些浮游植物是绿洲食物链的最底层一环,南极大名鼎鼎的磷虾即以此为食,而磷虾又是企鹅、海鸟、海豹、鲸等食物链上层大型动物的主要食物。 科学家惊奇地发现,“绿洲”浮游植物的数量与南极阿黛利等企鹅的兴衰存在“强烈相关性”。浮游植物越丰富,磷虾就越多,企鹅的生存状况也就越好。有了充足的磷虾为食,企鹅们可以高枕无忧地待在一处,免去了为“生计”长途奔波之苦,这也减少了它们遭遇天敌及各种危险的机会。 1.什么是南极“绿洲”? 2.发现南极绿洲的事例是什么? 3.南极绿洲的起源和成因是什么?

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